Tofo, Mozambique – El buceo más memorable hasta ahora

Mientras viajaba en Tofo, Mozambique, nuestro nuevo amigo alemán, Henry, regresó de una inmersión y dijo que fue increíble. Vio algunos tiburones y una enorme raya de ojos pequeños, la raya más rara del mundo. Mientras explicaba el sitio de buceo, supe que tenía que planear ir al día siguiente. Dijo que la visibilidad era buena y que la vida de los peces era abundante.

Caminé directamente a la tienda de buceo y reservé una inmersión para la mañana siguiente. Esa tarde, los cuatro nos sentamos en el bar con un mapa enorme y planeamos nuestro itinerario por Mozambique para las próximas semanas. Pasamos la noche disfrutando de una cerveza con el sonido de las olas rompiendo en el océano mientras charlábamos con todos nuestros nuevos amigos. De esto se trata el mochilero.

Me desperté a las 7:00 de la mañana siguiente y corrí a la tienda de buceo para subirme al bote y salir para mi primera inmersión en Mozambique. En el viaje en bote de 1 hora hasta el sitio de buceo, vimos más de una docena de ballenas jorobadas saltando y chapoteando en el océano abierto. El viaje valió la pena el costo de la inmersión solo en la observación de ballenas.

Bromeé con los instructores de buceo y les dije que si veíamos ballenas jorobadas en la inmersión, les compraría cerveza a todos más tarde. Se rieron y explicaron que tienen cientos de inmersiones en el área y nunca han visto un jorobado en el buceo. Un fotógrafo oceánico vino con nosotros para documentar la inmersión, con la esperanza de capturar la rara raya de ojos pequeños en una película.

Tofo Mozambique El buceo mas memorable hasta ahora
con nuestro nuevo amigo tratando de planificar nuestras próximas 3,5 semanas juntos, Tofo, Mozambique
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Intentando conseguir el pontón en el agua para bucear, Tofo, Mozambique
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Cargando el pontón en la parte trasera de un camión para trasladarlo a otro sitio de lanzamiento, Tofo, Mozambique

Saltamos del bote y descendimos a la formación de coral a 28 metros debajo de la superficie. La visibilidad era probablemente de 25 metros, así que me alegré de inmediato. Durante los primeros minutos de la inmersión me quedé asombrado por el tamaño de los peces alrededor del sitio. Todos ellos eran más grandes de lo que estaba acostumbrado y hacían que la abundancia de vida pareciera más pronunciada.

Mientras nadaba para comprobar la vida de los peces, noté que mi regulador (mecanismo de respiración) estaba fallando, un problema potencialmente grave. Una sensación de inquietud se apoderó de mí al instante y, por esta razón, me quedé a la distancia de un brazo de la instructora de buceo todo el tiempo, tal vez ella se preguntaba por qué la estaba siguiendo tan de cerca.

Cuando llegamos a un pequeño monte marino, ella golpeó su tanque para indicar que vio algo. Cuando me acerqué detrás de ella, vi una raya gigante de 2 metros de ancho y ojos pequeños que se deslizaba junto a nosotros, batiendo con gracia sus alas a través del agua como un águila en vuelo. De repente escuché un «TING TING TING» más frenético de ella golpeando su tanque y pensé, «¿qué podría ser mejor que esta rara raya gigante?»

Me di la vuelta en el lugar para ver 3 ballenas jorobadas del tamaño de un camión nadando en el agua a menos de 15 metros de nosotros. ¡No pude evitar gritar de emoción bajo el agua! Todos vitoreábamos audiblemente mientras las enormes ballenas serpenteaban lentamente a nuestro lado.

Justo cuando las ballenas desaparecieron en las sombras y la emoción disminuyó, mi regulador tomó su última inhalación funcional y comenzó a verter aire continuamente en mis pulmones. Todavía podía respirar, pero se volvió extremadamente laborioso. Afortunadamente, me había mantenido muy cerca del maestro de buceo, así que nadé directamente hacia ella y capté su atención. Me mantuve relativamente calmado, sabiendo por mi entrenamiento que soy capaz de lidiar con estas situaciones. Le comuniqué con el lenguaje manual de buzo universal que estaba teniendo problemas con mi regulador y de inmediato me ayudó a cambiar a uno alternativo.

Cuando intenté inhalar no había nada, no había aire. Fue entonces cuando cometí un error y rompí una regla de buzo fundamental, entré en pánico. Solo tardó 4 o 5 segundos en darme su regulador alternativo para respirar y aunque podía sacar aire sin problema, ya estaba hiperventilando. El otro Dive Master vino en mi ayuda y ascendimos inmediatamente.

Durante el ascenso no pude recuperar el aliento hasta que hicimos una parada de seguridad de 3 minutos a 5 mtrs de la superficie. Esa fue la primera vez que sentí miedo mientras buceaba y, con suerte, la última, haciendo de esta inmersión la mejor y la peor inmersión de mi vida. Afortunadamente, el mal funcionamiento ocurrió DESPUÉS de que vimos las ballenas. Si me hubiera perdido esa experiencia debido a problemas con el equipo, me habría decepcionado mucho.

Como el barco estaba haciendo otra inmersión y yo pensaba salir de Tofo, me dejaron en la orilla. Desafortunadamente, había olas enormes en la costa, así que tuvieron que dejarme fuera y tuve que nadar. Fue un poco extraño flotar alrededor de 100 metros mar adentro en aguas donde los grandes tiburones blancos vagan con frecuencia, así que aunque no tenía energía, remé frenéticamente hacia la orilla, siendo sacudido por grandes olas todo el camino.

Cuando finalmente llegué a la arena estaba agotado y le dije a Dariece que deberíamos quedarnos otra noche, además tuve que comprar la cerveza Dive Masters para avistar ballenas y salvarme la vida. Pero lo que es más importante, ¡tuve que comprarle el video al fotógrafo del océano como prueba de que me sumergí con ballenas jorobadas!

Nos registramos de nuevo en nuestro bungalow de la playa e hicimos un plan para dejar Tofo y reunirnos con Henry y Alice en Vilankulo al día siguiente.

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hermosa playa de Tofo, Mozambique
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una impresionante puesta de sol sobre la playa de Tofo, Mozambique
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Mujer mozambiqueña local, Tofo

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