Su guía detallada para escalar el monte Kilimanjaro (actualizado en 2023)

La vista del Kilimanjaro en Tanzania desde un parque nacional cercano
Al corriente: 13/05/21 | 13 de mayo de 2021

Caminar por el Kilimanjaro es algo que encabeza la lista de deseos de muchos viajeros. Cada año, la icónica montaña atrae a miles de personas que pasan días intentando alcanzar su cumbre nevada.

Como nunca he escalado la montaña, invité a mi administrador de la comunidad, Chris, a compartir sus sugerencias y consejos para ayudarlo a ahorrar dinero y aumentar sus posibilidades de llegar al «techo de África».

Pararme en la cima del Kilimanjaro al amanecer fue una de las sensaciones más increíbles que he tenido. Después de una semana de lucha, incluida una caminata de más de 17 horas en un solo día, llegué a la gélida cumbre. Por unos momentos, fui la persona más alta de todo el continente. Ese fue un sentimiento verdaderamente mágico.

Kilimanjaro ocupa un lugar especial en el mundo de los viajes. Es una de esas actividades, como el campamento base del Everest, Machu Picchu o el Camino, que atrae a cierto tipo de viajero. El tipo que quiere un desafío, que quiere esforzarse, ponerse a prueba.

Si bien escalar el Kilimanjaro se ha vuelto más amigable para los turistas a lo largo de los años, sigue siendo un desafío serio. La gente todavía se lastima, y ​​muere, en la montaña todos los años. Solo entre el 45% y el 65% de las personas que comienzan la caminata llegan a la cima.

Sin embargo, con un poco de planificación y preparación, puede aumentar considerablemente sus posibilidades de llegar al «techo de África». Aquí está todo lo que necesita saber para aprovechar al máximo su viaje:

Las Rutas

Gente haciendo senderismo por una de las muchas rutas que suben al monte Kilimanjaro

Hay seis rutas en el Kilimanjaro, cada una de una longitud diferente, con diversos grados de dificultad y diferentes tasas de éxito. La ruta que elijas dependerá de tu presupuesto, del tiempo que tengas para el viaje y de la compañía con la que reserves tu expedición.

Aquí hay una descripción general de las rutas principales:

Marangu: Esta es “la ruta de la Coca-Cola”, llamada así por el hecho de que hay cabañas en el camino donde puedes dormir y comprar cosas, como una Coca-Cola fría. Sin embargo, en realidad tiene una baja tasa de éxito, ya que las personas subestiman el desafío y optan por apresurarse a llegar a la cima en cinco días en lugar de tomarse más tiempo para aclimatarse.

machamé: Esta es la ruta más popular. Cuando se hace en siete días, tiene una tasa de éxito superior al 60%, de ahí su popularidad. Se llama «la ruta del whisky», dando a entender que es un desafío más serio que la ruta de Coca-Cola.

Rongai: Esta es la ruta más fácil del Kilimanjaro. Es un poco menos pintoresca y más cara (no hay tantos operadores económicos aquí), pero es la única ruta que se acerca desde el norte. También está mucho menos ocupado.

Shira: Esta ruta salta a grandes altitudes desde el principio antes de unirse a la ruta Machame. Es desafiante y más costoso, ya que comienzas en el oeste antes de conectarte con la ruta principal.

Lemosho: Esta es la ruta más hermosa de la montaña, por eso la elegí. Ofrece mucha variedad y muchos desafíos. Sin embargo, es una de las rutas más caras.

Umbwe: Esta ruta es solo para escaladores experimentados que buscan un desafío extremo. Es mucho trepar y escalar en lugar de caminatas regulares.

Independientemente de la ruta que tome, sugeriría nada menos que siete días. No apresure este viaje. Aunque te costará más dinero, cuanto más lento vayas, mejor se adaptará tu cuerpo a la altitud, que es lo primero que puedes hacer para aumentar drásticamente tus posibilidades de éxito.

Costos

El camino nevado cerca de la cumbre del monte Kilimanjaro

Al igual que con todos los viajes, hay una amplia gama de precios disponibles. Hay compañías de lujo que transportarán una cama de tamaño completo a la montaña para que no tengas que dormir en el suelo, y hay compañías súper baratas que toman atajos y probablemente no paguen a sus porteadores de manera justa para mantener los costos. bajo.

Sugiero buscar una empresa más intermedia por dos razones:

Primero, tendrán guías más calificados, para que puedas aprender más durante tu caminata. Estas empresas también suelen pagar a sus porteadores de manera justa, por lo que puede estar seguro de que cuidarán de su equipo.

En segundo lugar, sabrá que la empresa no está tomando atajos. Hay mucha competencia para las caminatas por el Kilimanjaro, así que si una empresa es demasiado barata para ser verdad, es probable que esté escatimando en algo. Dado que esta es una aventura única en la vida, no seas tacaño.

Los precios van desde $1,000 hasta más de $5,000 USD por persona. No reservaría con ninguna compañía que cobre menos de $ 2,000 USD (pagué alrededor de $ 2,200 por mi viaje, antes de dejar propina; vea más sobre eso a continuación), ya que cualquier cosa por debajo de eso será muy básico.

Recuerde, las personas resultan gravemente heridas en esta montaña cada año, y alrededor de 10 mueren. ¡No corte las esquinas! Pague por una empresa de confianza con buenas críticas. No solo disfrutarás más de tu viaje, sino que te sentirás más cómodo y seguro.

Encontrar una empresa de viajes

Una carpa en el suelo cerca de la cumbre del monte Kilimanjaro en África

Como está prohibido escalar sin porteadores, necesitará contratar a una empresa para que le suministre todo lo que necesita: equipo, guías, porteadores, papeleo y todo lo demás.

Pero hay toneladas de empresas disponibles. ¿Cómo decides con cuál ir?

Aquí hay algunos consejos:

1. Leer reseñas – Una vez que haya reducido sus opciones según su presupuesto, busque una empresa que tenga críticas positivas. Si bien las revisiones en línea siempre deben tomarse con cautela, lo ayudarán a establecer una primera impresión. Esté atento a los detalles sobre el equipo y la comida proporcionada.

2. Preguntar por su ratio cliente/portero – ¿Con cuántos otros viajeros irás? ¿Y cuántos porteadores/guías/guías asistentes se incluirán? No desea estar atrapado en un grupo enorme donde no recibe atención personalizada si tiene preguntas o inquietudes.

3. ¿Cuál es su tasa de éxito? – ¿Cuál es la tasa de éxito de la empresa para la ruta que está considerando? Si bien no pueden controlar el clima, pueden hacer todo lo que esté a su alcance para llevar a sus clientes a la cima.

4. ¿Son una empresa responsable? – El Kilimanjaro Porters Assistance Project tiene una lista de operadores turísticos que cumplen con sus estándares de viajes responsables y éticos. Reserve con una empresa de esta lista para garantizar que sus porteadores reciban un trato justo. No conocía esta lista antes de ir, y es uno de los mayores arrepentimientos del viaje.

5. Elige una empresa con alojamiento incluido – La mayoría de las compañías incluyen una estadía de hotel gratis para la noche anterior a su caminata y para la noche posterior (así como la recogida y devolución). Asegúrese de elegir una empresa que ofrezca esto, para que pueda dormir bien antes de su caminata y disfrutar de una cama real después de su extenuante tiempo en la montaña.

Viaje intrépido y G Adventures son dos empresas que recomendaría. Cumplen con las pautas de KPAP y ofrecen una variedad de caminatas con guías locales calificados. Comienza tu búsqueda con ellos.

Una nota sobre las propinas a sus guías

Un porteador del Kilimanjaro que lleva un gran saco en la cabeza

Además de pagar a la empresa con la que reservas, también tendrás que dar propina a tu equipo de porteadores. Mi hermana y yo teníamos un equipo de 12 con nosotros, ¡solo para nosotros dos! Porteadores para llevar nuestro equipo, un cocinero, alguien para llevar (y limpiar) el baño, un camarero/asistente de cocina, nuestro guía principal y luego nuestro guía asistente. Se necesita mucho para llegar a la cumbre; ¡No estás haciendo esto solo después de todo!

Al final de su viaje, generalmente mientras todavía está en la montaña, deberá dar propina a su equipo. Esto debe hacerse en la moneda local, lo que significa que deberá obtener todo ese efectivo antes de caminar y llevarlo con usted en la caminata.

Le darás una propina diaria a cada mozo, un poco más al cocinero y luego un poco más a los guías. Los desgloses generalmente se ven así:

  • Guía principal – $20 USD por día
  • Asistente de guía – $15 USD por día
  • Cocinero – $12 USD por día
  • Ingeniero de baños: $ 5-10 USD por día
  • Mesero – $5-10 USD por día
  • Porteadores – $5-10 USD por día (cada uno)

Lo que leí en línea de antemano decía que una propina del 15% es habitual. Entonces, si pagó $2,500 USD por su viaje de lo que daría una propina de al menos $330 USD al equipo. Cuando le pregunté a mi guía sobre esto, dijo que una propina normal estaba más cerca de $1,000 USD… que es casi una propina del 50 %.

Como puede imaginar, las cosas pueden ponerse incómodas si alguien espera $1,000 USD y le entrega un sobre con solo $400 USD, y la mayoría de los equipos abrirán el sobre mientras usted está parado frente a ellos. Puede ser un poco incómodo.

Obviamente, sus cargadores merecen que se les pague de manera justa. Están haciendo un trabajo increíblemente desafiante. Si puede pagar una propina generosa, se la merecen al 100%. Para conocer las pautas mínimas de propinas, lo animo a seguir las Directrices del Proyecto de Asistencia de Porteadores del Kilimanjaro.

13 consejos para hacer senderismo en el Kilimanjaro

Puesta de sol sobre el Monte Kilimanjaro en África


1. Asegúrate de que tu seguro te cubra

La mayoría de las pólizas de seguro de viaje tienen restricciones sobre qué tan alto puede caminar. Eso significa que si se lesiona por encima de cierta altitud, su póliza no se aplicará.

Nómadas del mundo, por ejemplo, cubre hasta 19,685 pies en su Plan Estándar y su Plan Explorer (reservé mi cobertura a través de ellos por esa razón). (Kilimanjaro tiene 5.895 m (19.340 pies) de altura).

No importa con quién reserve, asegúrese de estar cubierto en todas las altitudes.

2. Entrena con anticipación
Cada ruta en el Kilimanjaro ofrecerá sus propios desafíos. Para enfrentar y superar esos desafíos, debe asegurarse de estar en buena forma física. Si bien la mayoría de los días en el sendero son relativamente fáciles, aumenta mucho la elevación y el último día puede implicar más de 17 horas de caminata en un período de 24 horas. No estoy diciendo que debas estar enganchado, pero sí quieres asegurarte de que puedes manejar una semana de caminar cuesta arriba.

3. Prepárate para una batalla mental
Kilimanjaro es tanto una batalla mental como física. Si bien el último día es increíblemente desafiante físicamente, también es un maratón mental. ¿Senderismo por hasta 17 horas, en temperaturas bajo cero, en la oscuridad total, mientras luchas contra la altitud y el clima? Esa es una receta para el desastre a menos que puedas mantener tu fortaleza mental.

4. Llevar medicación de altura
La altitud realmente impacta a todos de manera diferente. Vi personas a menos de una hora de la cumbre que se dieron la vuelta por eso. Recomiendo encarecidamente que traiga y tome medicamentos de altura por si acaso. Lo encontré muy útil. Su médico puede darle una descripción general de sus opciones y sus efectos secundarios, pero tomé Diamox y realmente no sufrí ningún mal de altura. Sin embargo, el efecto secundario era que tenía que orinar constantemente (lo que puede ser un inconveniente para las mujeres).

5. Lleva un filtro de agua
Su equipo de porteadores se asegurará de que tenga agua durante su caminata. Se recolecta de diferentes áreas de la montaña, se hierve y luego se sirve. Como el agua se hierve, es perfectamente segura. Sin embargo, nunca está de más ser más seguro. Trae un filtro como Hilo de vida o SteriPen para asegurarse de que su agua esté libre de bacterias. ¡Más vale prevenir que lamentar!

6. Reserva una empresa que incluya equipo
Si eres un ávido senderista, lo más probable es que tengas todo el equipo que necesitas. Sin embargo, llevarlo contigo a Tanzania probablemente sea más complicado de lo que vale, especialmente si consideras que necesitas equipo para clima frío para la noche en la cumbre, que ocupa mucho espacio. Por esa razón, asegúrese de reservar una empresa que tenga todo el equipo que necesita: bastones de senderismo, equipo de senderismo de invierno para la cumbre, sacos de dormir, polainas, y la lista continúa. La mayoría de las empresas incluyen equipo, pero siempre es una buena idea verificar dos veces.

7. ¡Lleva bocadillos!
Este es súper importante para tu bienestar mental. Si bien los cocineros en la montaña son increíblemente talentosos, lo animo a que traiga bocadillos, para que tenga un estímulo que esperar. Traje varias bolsas de galletas y dulces, así que tenía un aumento de azúcar durante el día, así como algo para el campamento. Solo asegúrate de guardar un montón para la noche de la cumbre porque es cuando más lo necesitarás.

8. Paga extra por un baño
La mayoría de las compañías cobrarán extra por un inodoro portátil que lo acompañará (es solo un pequeño inodoro de viaje en una tienda estrecha para que tenga algo de privacidad). Es increíblemente básico pero vale la pena cada centavo. Los pocos baños en los distintos campamentos son asquerosos, por lo que tener su propia carpa de baño privada es un gasto que vale la pena.

9. Mantente hidratado
Bebí 4-5 litros de agua por día mientras caminaba. Estaba literalmente bebiendo todo el día todos los días. Necesitarás al menos 3 litros durante el día y el resto lo puedes beber en el campamento. Eso significa que necesitarás un Vejiga de agua de 2-3L y luego tal vez una botella extra de 1L. Siempre asegúrese de que estén llenos antes de comenzar el día, y asegúrese de que estén vacíos para cuando llegue al campamento. Mantenerse hidratado es una de las cosas más importantes que puede hacer para aumentar sus posibilidades de llegar a la cima.

10. Rompe tu calzado
Si va a comprar botas de montaña nuevas para este viaje, asegúrese de ablandarlas. Querrá al menos un mes de uso regular de las botas para asegurarse de que no le salgan ampollas. A lo largo de los años, he visto algunas heridas desagradables entre los viajeros que no se rompieron las botas para una caminata u otra. ¡No cometas el mismo error!

11. Ve despacio, y luego ve aún más lento
Soy un caminante rápido y un excursionista rápido, por lo que esto fue complicado para mí, pero es muy importante que lo tome con calma para que pueda aclimatarse. Tus guías te lo recordarán constantemente, ¡escúchalos! En la noche de la cumbre, mi velocidad era de medio pie por zancada (en comparación con mi zancada habitual de alrededor de un metro). Cuanto más lento vayas, más probable es que tengas éxito.

12. Revisa dos veces tus preocupaciones dietéticas
Si tiene alguna alergia o dieta especial, asegúrese de que la compañía lo sepa. Y luego recuérdeles, varias veces. Informé a nuestra empresa tres veces que mi hermana es vegetariana y yo soy vegana, y aun así obtuvimos carne el primer día. Afortunadamente, lo solucionamos todo y tuvimos un cocinero increíble para nuestro viaje, pero eso podría haberse ido mal muy fácilmente. Kili es el último lugar donde quieres perder calorías (¡o correr al baño!).

13. Trae baterías adicionales para tu cámara
Después de más de 7 días de caminata, es probable que su teléfono y su cámara estén muertos. Traiga un cargador externo y/o baterías adicionales para su cámara para que pueda estar seguro de tener jugo para el día de la cumbre. ¡No querrás llegar a la cima y no poder tomar algunas fotos!

Senderismo Kilimanjaro: Preguntas Frecuentes

La vista desde la cima del monte Kilimanjaro


¿Cuánto dura la caminata?

Las caminatas varían de 5 a 9 días por lo general, dependiendo de la ruta. Cuanto más tarde, más fácil será su caminata, ya que podrá ir lento y adaptarse a la altitud.

¿Puedes tener mal de altura en el Kilimanjaro?
La altitud puede causar dolores de cabeza y fatiga, así que tómatelo con calma y lleva medicamentos para la altitud solo para estar seguro. Tomé medicamentos para la altitud y nunca tuve ningún problema. Sin embargo, vi a muchas personas retroceder, incluso a alguien que estaba a solo una hora de la cima, debido a la altitud. Así que tómatelo con calma, escucha a tu guía y trae medicamentos por si acaso.

¿Qué tan difícil es la caminata?
Es desafiante. La mayoría de los días no son particularmente difíciles, pero hay algunos días que fueron agotadores. Querrás estar en buena forma física.

Personalmente, solo encontré desafiante el día de la cumbre. Implicó caminar todo el día, dormir unas horas y luego partir hacia la cumbre alrededor de la medianoche. Caminas en la oscuridad y hace un frío increíble (tenía cinco capas puestas). Después de 20 minutos en la cima, vuelves a bajar, lo que significa que caminas más de 15 a 17 horas en un período de 24 horas. ¡Es agotador pero vale la pena!

¿Necesitas oxígeno para escalar el Kilimanjaro?
¡No!

¿Cuál es el mejor mes para escalar?
Los mejores momentos para escalar el Kilimanjaro son de diciembre a marzo y de junio a octubre. Ahí es cuando está más seco.

¿Qué tan frío es en la parte superior?
Por la noche, puede bajar hasta -20°C (-4°F) en la cumbre. Hacía mucho frío cuando llegué a la cima al amanecer (mi botella de agua y mi vejiga de agua estaban congeladas).

¿Por qué la gente no logra llegar a la cima?
Las principales razones por las que las personas no lo logran son el clima, el mal de altura y la falta de condición física. ¡Asegúrate de entrenar con anticipación y llevar medicamentos de altura para aumentar tus probabilidades de llegar a la cima!

***

Caminar por el Kilimanjaro es una aventura increíble, desafiante y gratificante. Si bien no es barato y requiere algo de planificación (y entrenamiento), llegar a la cima hace que valga la pena.

Al tomar en serio los consejos anteriores, no solo ahorrará dinero y sacará más provecho de su viaje, sino que también aumente drásticamente sus probabilidades de tener éxito en su viaje, brindándole la oportunidad de pararse en el techo de África y disfrutar de la belleza natural del continente.

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