Racismo en la carretera: una entrevista con Alex

Alex, un viajero negro, en el festival de los faroles en el sudeste asiático
Al corriente: 31/05/16 | 31 de mayo de 2016

La entrevista de este mes proviene de Alex, un viajero negro de 29 años del norte de California. Cuando se acercó a mí a principios de este año para hacer una entrevista y me contó su historia y las barreras, raciales y no raciales, que enfrentó antes y en el camino, supe que tenía que aparecer aquí.

Como occidental blanco, mi experiencia es muy diferente a la de muchos otros. No enfrento muchos de los prejuicios que otros podrían tener y, aunque este sitio se llama «Nomadic Matt», lo veo como un recurso para todos los viajeros, y la única forma de hacerlo es traer voces adicionales como Alex. Entonces, hoy, sin más preámbulos, ¡aquí está Alex!

Nómada Matt: ¡Hola, Alex! ¡Bienvenidos! Cuéntales a todos sobre ti.
Alex: Soy un joven de 29 años del norte de California. Crecí en una ciudad cerca de San Francisco llamada Alameda. Después de terminar la universidad en Arizona, volví al Área de la Bahía y trabajé en SF antes de dejar mi trabajo para viajar por el mundo.

Sé que la decisión conmocionó a mi madre y a muchos de mis amigos, pero sé que fue una experiencia necesaria para mí en este momento de mi vida.

¿Qué inspiró tu viaje?
La respuesta corta es que quería ver el mundo. La respuesta más matizada es que quería verlo a través de mi propia lente. Con las maravillas de la World Wide Web, estamos inundados de información e imágenes de personas y lugares de todo el mundo. Necesitaba ver cómo era el mundo a través de mis ojos, a través de mis propias conversaciones con personas en esos lugares y a través de mi experiencia personal de crecimiento y cambio al viajar a estos lugares.

Después de leer tantos blogs de mochileros, me inspiré y supe que necesitaba hacer esto. Mi intención original era viajar durante seis meses, pero 11 meses después, ¡sigo yendo!

Alex, un hombre que viaja solo, frente a los campos de arroz en el sudeste asiático

¿Cómo estás financiando este viaje?
Trabajé en finanzas durante cinco años. Llevaba ahorrando para viajar desde que empecé a trabajar. Una vez que tomé la decisión de hacer este viaje, comencé a hacer los sacrificios apropiados para aumentar mi fondo de viaje (como saltearme viajes pequeños con amigos y eliminar cenas costosas y grandes cuentas de bar).

Después de leer diferentes blogs de viajes y tu libro Cómo viajar por el mundo con $50 al día, Pude ahorrar $25,000 USD por un año de viaje.

Para que eso sucediera, comencé a depositar automáticamente dinero de mi cheque de pago cada dos semanas. También reduje mis gastos en lo que no es esencial. Por ejemplo, comer fuera menos, cancelar servicios que rara vez usaba y saltarme vacaciones más pequeñas.

A medida que se acercaba el momento de irme, gané dinero vendiendo muebles y otros artículos de mi apartamento. Además, el último cheque de bonificación del trabajo también ayudó un poco. En total, tomó un poco más de un año para ahorrar suficiente dinero para este viaje.

Tenía amigos que me decían que nunca podrían permitirse hacer lo que estoy haciendo, pero que gastarían $400 USD/mes en clases de ciclismo organizadas y $500 USD/fin de semana en bebidas. Ahorrar el dinero necesario para un viaje como este no fue fácil y requirió muchos sacrificios. Sin embargo, sabía que viajar era el objetivo final y esto era parte del proceso para lograr ese objetivo.

¿Tiene algún consejo específico para las personas que ahorran para su viaje?
Mi consejo y algo que me ayudó mucho fue ver un desglose de mis gastos durante un período de 3 meses. Su banco o compañía de tarjeta de crédito generalmente proporciona esta información de forma gratuita o puede hacerlo usted mismo. Identifique qué consume la mayor parte de sus ingresos y descubra formas de reducirlo.

Un viajero solitario negro en un mercado en el sudeste asiático

¿Por qué no crees que viajen más personas de color? Usted dijo en su correo electrónico original que sus amigos y familiares dijeron que estaba siendo «demasiado blanco» al hacer esto.
El comentario de “estás actuando como blanco” es uno que he escuchado toda mi vida. Cuando mostré interés en mi educación y una carrera en finanzas, estaba actuando como “blanco”. Cuando fui en contra de la norma al dejar mi trabajo para viajar, estaba actuando como “blanco”.

Honestamente, todo es bastante confuso y hace que tratar de ser uno mismo sea mucho más difícil. Con respecto a viajar al extranjero, las personas lo ven como una cierta cantidad de privilegio que generalmente no se asocia con las minorías.

Pero nuevamente, se trata de prioridades, y si viajar es una prioridad, puede encontrar la manera de hacerlo sin ser miembro de la élite de clase alta.

Creo que otra razón por la que las personas de color no viajan tanto es la falta de exposición. Sin amigos cercanos y familiares que hayan viajado o viajen, ¿cómo podría alguien saber que esto es algo que hacer?

¿O que incluso vale la pena hacerlo?

Ahora bien, no pretendo sugerir que las personas de color no viajen en absoluto. Ciertamente, ese no es el caso, ya que viajaba con bastante frecuencia cuando era niño con mi familia. Sin embargo, etiquetaría este tipo de viaje como vacaciones, y siempre fue a lugares familiares.

Donde veo una falta de viajeros minoritarios es en esos lugares desconocidos como el sudeste asiático.

En mi opinión, el Sudeste Asiático es un lugar perfecto para personas de cualquier color y presupuesto. Sin embargo, sobre todo veo viajeros blancos aquí. ¿Porqué es eso?

Muchas minorías de mi edad en los EE. UU. provienen de familias donde sus padres y abuelos no tuvieron la oportunidad de explorar el mundo. En cambio, probablemente estaban luchando por sus derechos civiles e igualdad (que era una prioridad más apremiante). Muchos también eran inmigrantes recientes en los EE. UU. y se concentraron en crear una nueva vida en un país desconocido.

Así que creo que, debido a la falta de exposición en las comunidades minoritarias, esta idea de viajar por el mundo no es tan frecuente. La idea de viajar al extranjero se asoció con los blancos y los privilegios.

Aunque a veces no lo parezca, la oportunidad de viajar y explorar para las minorías es ahora mucho mayor. Debemos aprovechar los sacrificios hechos por las generaciones que nos precedieron.

¿Cómo crees que puede cambiar esa opinión? ¿Crees que alguna vez lo hará?
Creo que la opinión cambiará con el tiempo y un esfuerzo por educar a los jóvenes de las minorías sobre los viajes y su accesibilidad. Es alentador ver organizaciones e individuos tratando de ayudar a impulsar este esfuerzo. Con la aparición de las redes sociales, ahora todo el mundo puede compartir sus experiencias de viaje con un grupo más amplio de personas.

Tal vez una foto de Instagram de las hermosas playas de Tailandia inspire a un joven de color a trabajar para visitarlas algún día, sin importar los obstáculos que se interpongan en su camino. Sé por mí mismo que me ha abierto los ojos y la mente a cientos de lugares que quiero visitar.

Un viajero negro solo nadando en una piscina con cascada en Asia

¿Te has enfrentado a algún racismo mientras viajabas? ¿Cómo lo afrontas?
Pensé que encontraría racismo en un nivel mayor viajando por Europa y Asia que lo que he experimentado en casa.

Pero en mis 9 meses de viajar a ciudades grandes, ciudades pequeñas, áreas urbanas y rurales, no puedo pensar en una sola vez que haya experimentado racismo deliberado. Hubo un par de incidentes de ignorancia pero no lo que yo consideraría racismo.

Tengo una historia interesante que compartiré de cuando estaba en este pequeño pueblo en la frontera de Montenegro. Basado en las miradas de curiosidad que recibí, estoy bastante seguro de que fui la primera persona negra en viajar por esta ciudad en mucho tiempo. Mientras me dirigía a la parada del autobús, tuve un breve encuentro con lo que supuse que eran chicos adolescentes.

Mientras estaba parado en el cruce de peatones, pasaron lentamente con su música rap y gritaron por la ventana «¿Qué pasa, mi nigga?» acompañado de un gesto del signo de la paz. Habiendo escuchado la palabra «n * gger» gritada desde un automóvil antes, mi guardia se levantó de inmediato. Pero luego vi la mirada en los rostros de los jóvenes. Sonreían como si se hubieran encontrado con alguien famoso.

En ese momento me di cuenta de que debían haber asumido que esta era una forma apropiada de saludar a un hombre negro. Simplemente me reí mientras sacudía la cabeza. Estos niños repetían lo que les estaban dando de comer a través de la música y las películas como geniales, probablemente sin saber el origen o el significado de la palabra que usaban. Ojalá hubiera podido usar esto como una oportunidad para enseñarles la realidad de esa palabra y sus connotaciones, pero esto no fue un crimen de odio.

Si alguien me estaba tratando diferente por ser negro, no me di cuenta. A veces siento que es más probable que me traten de manera diferente por ser estadounidense que por cualquier otra cosa. Me he dado cuenta de que la mayoría de los viajeros tienen una mentalidad extremadamente abierta y están interesados ​​en conocer los lugares a los que viajan como así como las personas que encuentran en el camino. Se sorprendería de cuántos otros viajeros expresan su curiosidad y preocupación conmigo sobre la falta de viajeros minoritarios.

Un viajero masculino solo sentado en un acantilado disfrutando de la vista sobre el océano

¿Qué consejo tienes para otros viajeros de color preocupados por el racismo cuando viajan?
El racismo es omnipresente. Si vas a ponerte en un entorno de «otros», experimentarás la «otredad»: esto es lo que los humanos han hecho durante toda nuestra existencia. Pero creo que un consejo importante es que no se puede confundir racismo e ignorancia.

Es probable que viaje a lugares que son increíblemente homogéneos, por lo que conocer o ver a una minoría como usted puede ser la primera vez para ellos. Toma esto como una oportunidad para enseñarle a alguien sobre ti y tu cultura. Una sonrisa y una conversación rápida pueden ser de gran ayuda para aprender sobre nuestras diferencias, pero aún más sobre nuestras similitudes como humanos.

Si te encuentras en una situación en la que sientes que te tratan de manera diferente debido al color de tu piel, te sugiero que te alejes cortésmente. No permita que el racismo o la discriminación “ganen” provocando una reacción negativa de su parte y posiblemente arruinando su aventura. ¡El mundo está lleno de personas increíbles y tolerantes y tengo fe en que si sales a la carretera los encontrarás!

¿Cuál fue el momento en que dijiste “¡Guau! ¡Realmente estoy haciendo esto! ¡Este viaje es la vida real!”?
Esos momentos suceden con tanta frecuencia. Desde el primer viaje en tren en Europa, mirando por la ventana mientras viajaba de Estocolmo a Copenhague, imaginando el viaje que tenía por delante, hasta sentarme en lo alto de una pagoda en Myanmar viendo salir el sol, arrojando luz sobre una increíble momento.

Este viaje ha sido la mejor experiencia de mi vida hasta ahora y me aseguro de reflexionar y agradecer todos los momentos increíbles a menudo.

Bien, cambiemos de tema y hablemos del lado práctico de viajar. ¿Cómo hacer que su dinero dure en el camino? ¿Cuáles son algunos de tus mejores consejos?
Mi consejo más importante para la multitud de mochileros es que controlen sus gastos en alcohol porque esas cervezas se suman rápidamente. Pregunte dónde se encuentran las mejores bebidas especiales y happy hour.

Si está con un grupo grande, trate de negociar su propia oferta de bebidas. Mejor aún, ve a comprar alcohol en la tienda, toma un parlante para escuchar música y bebe afuera en algún lugar. ¡Esas tienden a ser algunas de las mejores y más baratas salidas nocturnas!

Alex de pie cerca de un elefante rescatado mientras viaja por el sudeste asiático

Si pudieras dar tres consejos a un nuevo viajero, ¿cuál sería?
Soy una de esas personas que disfruta planeando e investigando antes de salir a algún lugar nuevo. Sin embargo, no planee demasiado su viaje. Deja un poco de espacio para la espontaneidad. Definitivamente conocerás gente genial o esa persona especial y querrás seguir viajando con ellos.

Eso es difícil de hacer si tiene todo su viaje reservado con anticipación.

Deja tu teléfono, sonríe y saluda a alguien nuevo. Te prometo que la interacción será más interesante que cualquier cosa que estés leyendo en Facebook.

Encuentra una actividad en la que participar que te ayude a superar un miedo. El mar abierto me asusta y para enfrentar ese miedo de frente, fui a bucear. Además, elija una actividad que lo desafíe mental y físicamente. Subí los más de 5000 escalones hasta la cima de Adams Peak en Sri Lanka. Fue una de las experiencias más gratificantes de mi viaje.

Por último, encuentre una manera de retribuir mientras viaja. El voluntariado, las donaciones y el turismo responsable son algunas de las formas de ayudar a apoyar a las comunidades locales por las que viaja e impacta.

***

Esta entrevista no es una discusión final sobre el racismo y los viajes. Es la perspectiva de una persona. Dado que este es un tema sobre el que me preguntan a menudo, quería compartir la historia y la perspectiva de Alex al respecto. Sé que este puede ser un tema apasionante, pero mantenga todos los comentarios civilizados y respetuosos.

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