Pasado, presente y futuro en el Perú

La Dra. Grace Alexandrino Ocaña supo que quería ser arqueóloga cuando tenía cinco años. Después de la iglesia, ella corría al huacas en su barrio de Lima para jugar alrededor de estas estructuras masivas. Si bien no sabía que su patio de recreo era uno de los 25.181 sitios arqueológicos del Perú, sí sabía que debía ser respetuosa con la historia de esos lugares.

huaca es una palabra quechua que significa sagrado pero la usamos para referirnos a cualquier estructura precolombina. Como peruanos, vivimos rodeados de historia: historia colonial, historia republicana, historia Inka* y muchas culturas anteriores a la Inka. La gente que hace jogging en Lima pasa todos los días por sitios antiguos”, señala el Dr. Alexandrino Ocaña.

Los viajeros sintonizados con esa frecuencia pueden sentir las capas del pasado, presente y futuro en todo el Perú. La cosmovisión inca asociaba estos planos de existencia con el cóndor, el puma y la serpiente. El cóndor representa el mundo de los dioses y el futuro, el puma es el mundo del presente viviente y la serpiente representa el inframundo y el pasado. Viajando a través de Perú durante nueve días y 2,000 millas, mis colegas y yo sentimos las formas en que esos mundos se conectaban, desde la imponente escala de las ruinas de la fortaleza hasta las diminutas fibras de alpaca enrolladas para hacer una cuerda.

capas de lima

Conduciendo hacia el centro de la ciudad de Lima, certificado por la UNESCO, puede ver evidencia del pasado de la ciudad en la diversidad de su paisaje urbano. Los largos y grandes bulevares se establecieron en el Período Guano, durante el auge económico de la década de 1850, cuando el país comenzó a exportar excrementos de aves como fertilizante. Muchos de los clásicos edificios de piedra y casas solariegas fueron construidos a principios del siglo XX por magnates del caucho despiadados, que explotaban brutalmente a los indígenas para exportar caucho del Amazonas a Europa.

Las paredes cubiertas con vidrios rotos y alambre de púas son el legado de los disturbios civiles de la década de 1990 y los trenes concurridos salen del centro hacia los nuevos barrios de moda de Miraflores y Barranco en la costa. Cuando la electricidad se generalizó, la ciudad quedó envuelta en telarañas de líneas eléctricas, porque el gobierno aprendió rápidamente que los frecuentes terremotos rompen cualquier línea enterrada bajo tierra. Hoy hay 11 millones de personas en Lima, 250.000 taxis e incontables variantes de ceviche.

“Muchos limeños nunca irán a un sitio arqueológico, pero hay una gran cantidad de experiencia cultural intangible en el baile, la artesanía y la comida de la ciudad. Todos los años el centro de la ciudad cierra y tenemos desfiles que celebran las diferentes culturas peruanas de todo el país”, dice el Dr. Alexandrino Ocaña.

La Nueva Generación en Callao

Callao es uno de los 43 barrios de Lima (o distritos), y el puerto marítimo es uno de los más activos de América del Sur. Como parte de las iniciativas de viajes sostenibles de Enchanting Travels, incorporamos actividades de donaciones a la comunidad en nuestros viajes. Nos unimos a nuestros colegas de Lima para visitar Fugaz, una organización comunitaria de Callao que alberga a artistas emergentes en sus galerías y ofrece programas de enriquecimiento artístico para niños locales. Tuvimos el privilegio de entregar los regalos de Navidad a los niños junto con los útiles escolares, y luego hicimos un recorrido por las galerías.

Nuestro guía turístico era un joven artista fascinante y nativo de Callao. Nos mostró cómo la comunidad se unió a través del arte y nos contó historias de cómo chalacos (locales del Callao) están construyendo diferentes oportunidades para la próxima generación. Como muchas ciudades portuarias, Callao ha experimentado olas de violencia a lo largo de su historia que llevaron a ciclos de pobreza. Hoy en día, algunos residentes recurren al arte callejero como medio para expresar sus experiencias. Las galerías de Fugaz presentan trabajos increíbles de ex prisioneros que eligieron convertirse en artistas. Al conocer a los niños que la organización apoya, se podía ver claramente cómo su futuro podría verse alterado por el apoyo de la comunidad y la exposición al arte como alternativa a la violencia.

Un Valle Muy Sagrado

Tomando nuestros últimos bocados de churros, viajamos de Lima a Cusco. Me había burlado de las advertencias sobre el mal de altura en Perú, pensando que como vivía en las Montañas Rocosas, estaría bien. Dejé de reír cuando tropecé por la pasarela del aeropuerto de Cusco, medio borracho y mareado. Nuestros expertos en Perú recomiendan encarecidamente un itinerario en el que se aclimate gradualmente a la altitud durante su tiempo en el país, dejando paradas como Puno o Rainbow Mountain para el final del viaje.

Nuestro guía Carlos inmediatamente nos dio agua y mate de coca para ayudarnos a aclimatarnos a 12,300 (3,749 m) pies. Condujimos fuera de la ciudad e incluso más arriba en las montañas antes de caer en las profundas llanuras verdes del Valle Sagrado. Nuestra primera parada fue Hacienda Sarapampa, una finca familiar orgánica dedicada a la producción de maíz blanco gigante cusqueño.

Durante tres generaciones, los propietarios han mantenido vivas las técnicas de cultivo tradicionales, al tiempo que han incorporado tecnología moderna para producir esta variedad de maíz que no se puede cultivar en ningún otro lugar del mundo. La variedad de Maíz Blanco Gigante fue cultivada en el reinado del rey Inca Pachacuti, en honor a la luna. La pareja que dirige la hacienda parece recién salida de un catálogo de Sundance, pero su dedicación a la tierra no es para presumir. La granja emplea métodos antiguos de protección de cultivos, repeliendo en lugar de envenenar las plagas para que no desarrollen resistencia. En lugar de pesticidas industriales, protegen las semillas de los cultivos con una mezcla en polvo de menta andina para disuadir a los escarabajos, cenizas para prevenir hongos y bacterias y granos de pimienta molidos.

Pasado, presente y futuro en el Perú

El cultivo del maíz en los Andes comenzó hace más de 5.000 años. Todas las variedades de maíz eran diminutas, con mazorcas del tamaño de lo que hoy llamamos maíz tierno. Después de 10.000 años de domesticación, lo que consideramos maíz moderno surgió hace unos 800 años. Los deliciosos platos de maíz que puede disfrutar durante el almuerzo bellamente servido en la Hacienda representan tanto las antiguas técnicas agrícolas como el enfoque de vanguardia de la gastronomía peruana.

Las Súper Papas de Manuel Choque

Más adentro del Valle Sagrado llegamos a la comunidad de Huatata, que es un área especial para la horticultura, rodeada de montañas y glaciares. El nombre quechua para las montañas es “apu”, que significa protector, y es fácil ver cómo el anillo de picos circundante animó a las personas a establecerse en este círculo protegido de tierra.

Hoy estamos aprendiendo sobre la ciencia del cultivo de la papa con el ingeniero en alimentos de clase mundial Manuel Choque. Para ser honesto, cuando vi la «demostración de papas» en nuestro itinerario, no chillé de emoción. Pero la conferencia y el almuerzo en este pueblo apartado resultó ser una de mis tardes favoritas.

En primer lugar, las papas son un gran problema en Perú. Hace ocho mil años, las papas eran venenosas, pero los antiguos peruanos estaban tan dedicados a domesticarlas que las comían con arcilla para absorber el veneno. Eventualmente, cultivaron variedades sin toxinas y seleccionaron algunos de los 6400 tipos de plantas de papa para refinarlas aún más.

Las papas eran sagradas para los incas porque se creía que eran una conexión con el inframundo. Cultivaron variedades increíbles, algunas con forma de patas de puma, otras con forma de planta suculenta moderna, otras con niveles increíblemente altos de beta queratina.

“¿Cómo crees que los incas lograron ejecutar experimentos de polinización cruzada tan precisos sin ningún equipo científico moderno?” Choque nos pregunta.

No tenemos idea. Comienza cortando una serie de papas por la mitad y colocándolas en una línea secuencial. La primera papa tiene una pizca de pigmento rojo, y cada una en la línea se vuelve más saturada de color, hasta que la papa final es de un rojo rubí intenso.

Pasado, presente y futuro en el Perú

“Sabían que más color significaba más nutrientes”, explica Choque. “¿Esta patata al final? Tiene más antioxidantes que los arándanos, más vitamina C que los cítricos y tiene fuertes antocianinas, que pueden ayudar en el tratamiento del cáncer. Es mucho más que carbohidratos”.

Una parte importante de la investigación de Choque es la destilación de esas antocianinas para tratamientos médicos, junto con el desarrollo de variedades de papa que se utilizan para tintes naturales y pigmentos de lápiz labial. La NASA también está interesada en el potencial de las “súper papas” deshidratadas como alimento para viajes espaciales de larga distancia.

Todo esto nos fue explicado mientras nos servían deliciosas variaciones de la planta para el almuerzo, desde coloridas papas fritas hasta un postre de camote. Choque acompañó los platos con su propio vino de oca. La oca es prima de la papa y, aunque parecen criaturas marinas espinosas, hacen vinos sabrosos y con mucho cuerpo. Al final del almuerzo levantamos nuestras copas de oca espumosa y brindamos por la ampliación de la línea de tiempo de este tubérculo desde la prehistoria hasta el futuro de la exploración espacial.

La Experiencia Explora

Nuestra próxima aventura nos llevó a Explora Sacred Valley. Esta propiedad logra a la perfección integrarse en el paisaje accidentado con una mezcla de líneas limpias y contemporáneas, textiles de origen local y edificios históricos conservados en los terrenos. Desde las vistas perfectamente enmarcadas de las montañas circundantes hasta los guías expertos y la cocina de clase mundial, hay muchos elementos que hacen que una estadía aquí sea excepcional. Pero lo que lo hizo verdaderamente único es que todos ellos están simplemente al servicio del aire libre.

Los invitados se reúnen con los guías en el salón mientras toman un pisco sour o un whisky japonés y planean su viaje para el día siguiente. Pueden elegir entre una amplia gama de opciones; caminatas, mountain bikes y expediciones a ruinas. Los guías de Explora no solo son hombres y mujeres con mucha experiencia al aire libre, sino que también deben hablar al menos tres idiomas y entrenarse exclusivamente para las propiedades durante cinco meses antes de que se les permita liderar expediciones.

El menú está diseñado por Virgilio Martínez, dueño/chef de Central, el segundo mejor restaurante del mundo, según The World’s Best Restaurants 2022. Cada comida era algo con lo que nunca había soñado antes, con productos de origen local, sabores excepcionales, flores comestibles y panes deliciosos en su sana sencillez. ¿Y las patatas? Nada menos que los súper papas del propio Manuel Choque, con un toque de Martínez. Tuvimos la suerte especial de que Martínez estuvo en la propiedad durante nuestra visita y fue increíblemente humilde y amable al contarnos las historias de cómo llegó a crear los platos.

Al final de nuestra noche Explora, agarré un pisco local del bar y salí a la Casa de Baños Pumacahua. Esta casa colonial fue rescatada por el equipo de restauración y arqueología de Explora y ahora alberga una serie de piscinas y jacuzzis rodeados de plantas locales. Tomando un trago del siglo XVI, admirando la arquitectura del siglo XVII, gratamente rellena de un postre vanguardista de quinoa y flores, y contemplando qué mountain bike de alta tecnología quería sacar al día siguiente, tal vez haya llegado a la máxima colisión del pasado y el futuro del Perú.

Más que Machu Picchu

Hay algo en caminar sobre piedras resbaladizas y mirar hacia arriba a una pirámide imponente que puede hacerte sentir como parte de algo más grande que tú mismo. Si “una parte de la historia” suena trillado, digamos que nos permite ampliar la lente de nuestro estrecho enfoque habitual en lo inmediatamente mundano.

Según el Dr. Alexandrino Ocaña, los visitantes ven alrededor del uno por ciento de los más de 25,000 sitios arqueológicos en Perú. Ese uno por ciento incluye Machu Picchu, Pisac, Ollantaytambo, Sacsayhuamán y Raqchi, todos los cuales exploramos en este viaje. Cada sitio tiene su propio entorno deslumbrante y una clara evidencia arqueológica: “En este muro se puede ver cómo la mampostería preincaica era menos refinada que la construcción inca clásica. Y aquí verá los agujeros donde irían los troncos para crear un desván en el almacén”. Esa evidencia es fascinante, pero la verdadera magia, la verdadera razón por la que vale la pena ver estos lugares por ti mismo en lugar de en una pantalla, es cómo las ruinas pueden parecer un escenario donde los jugadores acaban de salir para el intermedio y pronto volverán a estar ocupados. ellos mismos cincelando y cocinando, adorando y trabajando, riendo y lamentándose.

Machu Picchu y otros sitios importantes son espectaculares. Lo que es realmente sorprendente de Perú es que representan una fracción de las experiencias que puedes tener al rozar vidas pasadas y echar un vistazo a cómo vivía la gente hace miles de años. Entonces podrá experimentar cómo esos rituales y valores están vivos hoy en día en la música, la cocina y las artes.

En mi último día en Perú, le pregunté a la Dra. Alexandrino Ocaña cómo quería que su pequeño hijo viviera la historia de su país…

“Sabes, como arqueólogo, a veces me pregunto qué derecho tengo para excavar un sitio. Una vez en una excavación de campo, los lugareños encontraron una momia de llama bebé. No lo tocaron porque era un sacrificio de sus antepasados, pero me permitieron quitarlo para preservarlo. Me hizo preguntarme si tengo ese derecho, pero luego veo a ciudadanos regulares de Perú poniendo energía y emoción en proteger el huacas en sus ciudades, sólo porque son sagradas para nuestra historia. Esta manera de ser peruano es interesante. Creo que quiero que mi hijo se acerque a nuestro pasado como algo que proteger para nuestro futuro”.

*Como muchos eruditos modernos, el Dr. Alexandrino Ocaña usa la ortografía “Inka” en lugar de “Inca”, como una reafirmación de los derechos de las lenguas nativas, que son muy diferentes del español.

Fuente del artículo

Deja un comentario