Mis 21 lugares imperdibles para visitar en Colombia

vista de medellin desde un mirador en colombia
Al corriente: 17/04/19 | 17 de abril de 2019

Desde las aguas azules del Parque Nacional Tayrona, las vistas panorámicas del Valle de Cocora y las ruinas de San Agustín, Tierradentro y la Ciudad Perdida, hasta los edificios coloniales blancos de Popayán y el ajetreo y el bullicio de sus metrópolis, Colombia está llena con cosas que ver y hacer.

Quería visitar Colombia desde hace años. Y después de pasar seis semanas allí, debo decir que estuvo a la altura de las expectativas.

Quiero decir que lo he estado adulando mucho en mis últimas publicaciones. Y sé que soy el millonésimo bloguero en hacerlo, pero realmente es tan increíble como dice la gente. (Incluso ser apuñalado allí no pudo evitar que amara el país).

Había asumido falsamente que seis semanas serían suficientes para tener una buena idea de Colombia. Después de todo, seis semanas es una buena cantidad de tiempo para pasar en cualquier lugar.

Pero estaba equivocado. Dado su tamaño y la gran cantidad de actividades, apenas fue suficiente para arañar la superficie.

Sin embargo, me las arreglé para ver mucho.

Hoy quiero compartir mi lista de lo que creo que son las mejores cosas para ver y hacer en Colombia. Estas son las actividades y lugares en los que debe tratar de concentrarse cuando visite:

1.Cartagena

una vista de puertas y techos coloridos en Cartagena, Colombia

Cartagena es uno de los destinos más visitados de Colombia (gracias a muchos vuelos directos y visitas de cruceros). La ciudad, que data de 1533, es famosa por su casco antiguo colonial: un laberinto de callejones empedrados, balcones cubiertos de flores e iglesias gigantes en amplias plazas.

Pero a pesar de las multitudes (y hay muchas multitudes), realmente disfruté Cartagena. Si bien no hay muchas actividades turísticas (puedes hacer la mayoría de ellas en un solo día), lo que lo convierte en un lugar maravilloso para visitar es solo eso: es un lugar donde puedes reducir la velocidad, relajarte y atiborrarte de la fenomenal gastronomía. .

Para obtener más información, consulte esta publicación de blog sobre Cartagena y todos mis lugares favoritos para comer allí.

2. Parque Nacional Tayrona

Barcos detenidos en una playa de arena en el Parque Nacional Tayrona

Ubicada en la costa caribeña de Colombia, Tayrona tiene largas extensiones de playas doradas bordeadas de cocoteros y una densa selva tropical con muchas caminatas fáciles de un día. También encontrarás campings para pernoctar, alquiler de hamacas, restaurantes, buceo y paseos a caballo.

Es fácil de visitar como un viaje de un día desde Santa Marta. Le sugiero que comience temprano en la gran entrada de El Zaino y salga del parque por Calabazo. Esta ruta infrautilizada toma un día entero, y una vez que pase el campamento de Cabo San Juan, obtendrá la última mitad del sendero para usted solo. Trate de evitar visitar durante enero y los fines de semana, cuando las multitudes en las playas y las rutas de senderismo están en su apogeo.

3. La Ciudad Perdida (La Ciudad Perdida)

La Ciudad Perdida se construyó alrededor del año 800 EC y contiene 169 terrazas excavadas en las montañas, así como una red de caminos de baldosas y pequeñas plazas. Es una de las caminatas más hermosas del país, ¡y el sitio es más antiguo que Machu Picchu! Para visitar, debe contratar un operador turístico (no puede hacerlo usted mismo). La caminata desde Santa Marta a través de la jungla hasta estas hermosas ruinas cuesta alrededor de $ 300-350 USD y toma de 4 a 6 días. Si estás presionado por el tiempo, también puedes hacerlo en tres días; la única diferencia es el ritmo al que vas.

(Consejo: cruzas muchos ríos, así que asegúrate de llevar un par de zapatos extra o chanclas para cuando cruces los ríos. Fácilmente arruinarás un par de zapatillas en el camino).

4. Salento

calles luminosas en Salento, Colombia, con puertas pintadas de amarillo, verde y azul

Rodeado de verdes montañas y fincas cafetaleras, este es uno de los pueblos más antiguos del Eje Cafetero y el más popular entre los viajeros. Las casas están pintadas en una variedad de colores vibrantes, y los puntos panorámicos altos en toda la ciudad brindan unas vistas impresionantes (las puestas de sol son bastante mágicas). No hay mucho que hacer en la ciudad en sí, es simplemente una base para tours de café o caminatas por el Valle de Cocora (ver más abajo) o los senderos alrededor de la ciudad, por lo que es fácil pasar unos días aquí viendo pasar el mundo con un buen libro en la mano

5. Valle de Cocora

Las famosas palmas de cera frente a una colina verde en el Valle de Cocora, Colombia

El Valle de Cocora es el hogar del árbol nacional de Colombia, la palma de cera, que crece hasta casi 200 pies de altura. Esta área tiene probablemente la caminata de un día más popular en el país (que también fue mi actividad favorita durante todo mi viaje). Cruzará ríos de la jungla, visitará un santuario de aves y disfrutará de unas vistas estelares y un paisaje forestal. La ruta es de unas cinco horas y puede optar por tomar la ruta en el sentido de las agujas del reloj o en el sentido contrario a las agujas del reloj. La ruta en el sentido de las agujas del reloj, que comienza en Wax Palm Valley, es más fácil, con menos colinas. En sentido antihorario es más fácil al final, aunque un poco anticlimático, ya que terminas la caminata caminando por un camino aburrido.

(Consejo: comience temprano para evitar el calor brutal del mediodía, ya que aquí hay muchas áreas expuestas).

6.Bogotá

dos mujeres caminando por calles de graffiti en bogota

Bogotá es la vibrante capital de Colombia. Si bien no es el destino más popular del país, me pareció el más «colombiano»: tenía cierto toque y encanto, y parecía el menos turístico, con la menor cantidad de expatriados gringos. El centro histórico, La Candelaria, está lleno de brillantes edificios coloniales, museos detallados, deliciosos restaurantes, pequeños bares divertidos, iglesias históricas y casas centenarias. El extremo norte de la ciudad alberga hoteles boutique y áreas de entretenimiento como la Zona Rosa y la Zona G. La escena gastronómica de la ciudad es increíble, con muchas opciones internacionales y eventos gastronómicos de vanguardia. Agregue algunos increíbles recorridos a pie, excursiones de un día y caminatas y obtendrá una receta para una ciudad asombrosa.

Para obtener más información, aquí hay una lista de todas mis cosas favoritas para hacer, y lugares para comer, en Bogotá.

7. Cali

gente bailando salsa en una habitación oscura en Cali, Colombia

Esta ciudad calurosa es la capital mundial de la salsa, donde la gente viene a bailar. Muchos de los huéspedes de mi albergue habían estado allí durante semanas para aprender (los albergues también ofrecen clases de baile gratuitas). Si te gusta bailar, no puedes perderte esta ciudad. Sin embargo, además de bailar, hay una serie de parques, museos e iglesias que puede visitar, además de caminatas gratuitas y recorridos gastronómicos. Si bien no me quedé mucho tiempo, definitivamente disfruté la escena.

8. Popayán

edificios blancos en Popayán con gente paseando por la plaza principal

Popayán rivaliza con Cartagena como la ciudad colonial más impresionante de Colombia. Se la conoce como La Ciudad Blanca porque todos los edificios están pintados de blanco. Popayán también es una ciudad universitaria (hay tres universidades), ¡y también ha producido 17 presidentes! Aunque pequeño, realmente me encantó el ritmo lento de la vida y la escena gastronómica sorprendentemente robusta aquí (comer en La Cosecha Parrillada, Restaurante Italiano y Pizzeria, La Fresa y Mora de Castilla).

Si bien no necesita mucho tiempo (haga el recorrido a pie, suba la colina, vea las iglesias y listo), le sugiero que se quede más tiempo para disfrutar del ritmo lento de la vida. Gran parte de Colombia es go-go-go, es bueno encontrar un lugar que sea más «quedarse y relajarse un rato».

9. Desierto de la Tatacoa

un cactus y arena roja brillante en el desierto de Tatacoa

Hace millones de años fue una vez un exuberante bosque tropical. Ahora, el desierto de la Tatacoa está lleno de cañones rocosos en tonos rojos y grises. También alberga uno de los observatorios más importantes de América del Sur, donde se pueden contemplar las estrellas (si el tiempo lo permite). Si quieres dejarte llevar por el universo, ¡realmente necesitas ver este lugar! Aparte de eso, no hay mucho aquí. Ande en bicicleta por el desierto, camine, mire al cielo. Quédate una noche o dos. No es un área popular, pero es una forma pintoresca de interrumpir el largo viaje en autobús desde Bogotá hacia el sur o viceversa.

10. Parque Arqueológico San Agustín

San Agustín, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es un pequeño pueblo de montaña que alberga cientos de estatuas precolombinas y túmulos funerarios. Su colección de monumentos religiosos y esculturas megalíticas es la más grande de América Latina, por lo que necesitarás al menos un día completo (dos para realmente verlo todo en profundidad). Si amas la historia, este es probablemente el mejor lugar de toda Colombia para vivirla.

11. San Gil

Un bosque y árboles en San Gil, Colombia

San Gil es considerada la capital del aire libre del país. A los fanáticos de los deportes extremos les encanta estar aquí. ¡Puedes practicar rafting, parapente, espeleología, rappel, trekking y más desde esta ciudad! Esta ciudad es un gran lugar para hacer actividades al aire libre y encontrarás muchos operadores turísticos en la ciudad. Trate de planificar al menos tres días aquí. Vale la pena.

12. Islas de Providencia y San Andrés

palmeras que se balancean en una playa de arena blanca en las islas de San Andrés

Estas islas están en realidad más cerca de Nicaragua que de Colombia. También se consideran algunos de los lugares más vírgenes del Caribe. Encontrarás playas de arena blanca, agua azul increíblemente clara y pocas multitudes (aunque, gracias a la prensa reciente, Providencia se está volviendo mucho más concurrida).

Intenta hacerlo cuando decenas de miles de cangrejos negros migren al mar. Esto sucede dos veces al año durante un período de 1 a 2 semanas entre abril y julio, por lo que no siempre es fácil acertar en el momento.

13. Medellín

teleféricos que ascienden a las colinas de Medellín, Colombia

En un país lleno de publicidad, esta ciudad promocionada es todo lo que se supone que es. Situada en el Valle de Aburrá, Medellín es una de las ciudades de más rápido crecimiento en Colombia. Tiene suficientes actividades y cosas que hacer para llenar semanas: desde microcervecerías, museos, recorridos a pie, parques espaciosos, arte callejero, recorridos gastronómicos y mercados hasta una vida nocturna increíble, y así sucesivamente.

Es uno de los destinos más populares para expatriados y turistas en el país. Si bien es fácil perderse en Gringolandia aquí, trate de salir de Poblado o Laureles y ver el lado local de la ciudad.

¡Hay más en la ciudad que esas dos áreas!

14. Guatape

la Roca de Guatapé con su escalera que conduce a la cima

Este pueblo es uno de los más pintorescos de Colombia y uno de los más coloridos del mundo, ya que la mayoría de las casas tradicionales tienen murales pintados en la mitad inferior de sus fachadas que representan animales, personas y formas. Pasar el rato en una de las plazas luminosas, tomar café y observar a la gente, es una de las cosas más agradables que se pueden hacer aquí.

Sin embargo, la mayoría de la gente viene a subir la empinada (y difícil) escalera hasta la cima de la monolítica Roca de Guatapé (La Piedra) para disfrutar de algunas de las mejores vistas del país. Guatapé es un viaje de un día largo desde Medellín (los hostales de la ciudad los organizan durante toda la semana) por lo que recomiendo tratar de pasar al menos una noche aquí para no tener tanta prisa y disfrutar un poco más de la zona.

15. Parque Nacional Chingaza

un lago en el Parque Nacional Chingaza, Colombia

Esta es una de las reservas naturales más grandes de Colombia, hogar de más de 1.000 especies de plantas y 187 especies de aves. Aquí aprenderá sobre el ecosistema de Páramo y cómo afecta el sistema global de agua. (Dato curioso: casi el 80% del suministro de agua de Bogotá proviene de Chingaza). Si va a caminar, unirse a un recorrido es una buena idea. Los guías suelen ser naturalistas que pueden explicar el entorno único de la zona. Una de las mejores rutas es la desafiante caminata a la cima de las Lagunas de Siecha, con una gran vista sobre los lagos.

16. Barranquilla

la iglesia de San Nicolás en Barranquilla, Colombia

Ubicada entre Santa Marta y Cartagena, Barranquilla es el lugar para estar durante el Carnaval, el segundo más grande de América Latina. Comienza un domingo con la Batalla de las Flores (un gran desfile) y la coronación del Rey y la Reina.

Pero también hay mucho que hacer aquí cuando no es temporada de carnaval. Asegúrese de visitar El Museo del Caribe, un museo que ofrece una visión interesante de la historia de la costa caribeña de Colombia. También hay una exhibición especial dedicada a Gabriel García Márquez (el famoso autor que escribió Amor en tiempos de cólera).

17. Tierradentro

Tierradentro es uno de los sitios arqueológicos más importantes de América del Sur. Está a la altura de San Agustín, pero recibe menos prensa ya que está ubicado en medio de la nada y no en una calle principal. Contiene más de 100 hipogeos (tumbas subterráneas) que datan de los siglos VI al X, los únicos ejemplos de su tipo en las Américas. Se necesitan uno o dos días para caminar por todos los senderos alrededor de las tumbas. Puede contratar un guía si lo desea, pero los senderos son bastante fáciles de hacer por su cuenta.

18. Manizales (y Los Nevados)

los nevados de Los Nevados

En la carretera de Medellín hacia el sur se encuentra la ciudad de Manizales. Aquí, puede realizar algunos recorridos en este punto norte de la región cafetalera, o pasear por la ciudad, que tiene algunos restaurantes e iglesias decentes, y un paseo panorámico en góndola. La razón principal por la que la gente visita es para caminar por Los Nevados, una cadena montañosa con majestuosos picos nevados. Puedes hacer caminatas de un día o de varios días, pero hagas lo que hagas, no te apresures a subir a la cima; primero aclimatate a la altitud en Manizales durante unos días. El pueblo está a 2000 metros (6500 pies) sobre el nivel del mar, ¡pero las montañas están a unos 6000 metros (19 700 pies)! No estaba climatizado y realmente podía sentir la altitud simplemente caminando por la ciudad. No te esfuerces si quieres hacer la caminata.

19. La Costa Caribe

La costa caribeña tropical de Colombia con gente caminando por la playa

Es posible que las playas de la costa caribeña no ganen ningún premio (al menos en mi opinión), pero los pueblos tranquilos me recordaron mucho a los pequeños pueblos de playa para mochileros del sudeste asiático: un camino de tierra, muchos albergues, un ambiente relajado y no hay mucho más que hacer. Fácilmente pude ver por qué la gente termina atrapada aquí durante semanas. Los mejores pueblos de playa para visitar son Costeño Beach y Palomino.

20. Punta Gallinas

Punta Gallinas es el punto más septentrional de toda Sudamérica. La mayoría de la gente viene aquí a través de un recorrido desde Santa Marta o Cabo de Vela, siendo este último (a través del desierto de La Guajira) la mejor opción si solo quiere tomarse su tiempo y relajarse porque está más cerca, por lo que hay mucho menos tiempo de conducción. De hecho, la única forma de ver la zona es a través de un tour. La mayoría son dos o tres noches dependiendo de dónde vengas. Cualquier hostel puede organizarte un viaje.

21. Minca

Exuberantes colinas verdes de montaña sobre Minca, Colombia

Minca se encuentra en las faldas de la Sierra de Santa Marta. Una vez que fue una tranquila ciudad de mochileros, ahora es un punto caliente para los turistas que escapan del calor opresivo en la costa caribeña y esperan hacer algunas caminatas tranquilas. Una de las mejores caminatas es a Los Pinos, pero no es fácil: se tarda unas tres horas desde el centro de la ciudad, y es un ascenso constante hacia las montañas, pero, como todas las cosas como esta, vale la pena.

También hay muchas cascadas en la zona. Dos de los mejores son el Pozo Azul y Marinka. Ambos tienen agujeros para nadar también.

Asegúrate de visitar el albergue Mundo Nuevo al atardecer. Es un punto de vista increíble.

***

Colombia tiene mil y una cosas por hacer. Perdí la noción de todos los lugares que deseaba tener tiempo para visitar. Puedes pasar meses allí (y mucha gente que hacer). Sin embargo, creo que esta lista es un gran comienzo. Mi recomendación es que si tienes poco tiempo, vueles (los viajes en autobús son largos) o simplemente quédate en un área del país y profundiza en esa región.

¡Intentar “verlo todo” en Colombia es solo una receta para el agotamiento!

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