Los poderes del fuego y el agua se fusionan en el Monte Aso de Japón – Lonely Planet

El monte Aso, el nombre dado a una colección de picos volcánicos en el centro de Kyushu, la más meridional de las cuatro islas principales de Japón, es el volcán más activo de Japón. También es uno de los mejores lugares de Japón para experimentar el impacto del fuego y el agua en el paisaje y en la vida de las personas que viven aquí.

Fuego

Una vista del monte Aso que escupe humo
La mayoría de los días, las nubes que emite el volcán Mt. Aso son blancas, predominantemente vapor producido por el calor del volcán © Getty Images

Monte Aso y su caldera

Con una extensión de 18 km de este a oeste y 25 km de norte a sur, la caldera del monte Aso es una de las más grandes del mundo. Fue el resultado de la megaerupción de varios volcanes en el centro de la isla de Kyushu hace entre 270.000 y 90.000 años, cuya fuerza dispersó cenizas y fragmentos de roca a lo largo de miles de kilómetros (se han extraído unos 10 cm. de ceniza de esta erupción). encontrada en la lejana Hokkaido).

El impacto de esa antigua erupción todavía se puede ver en Kyushu hoy, pero especialmente en la prefectura de Kumamoto, hogar de la caldera creada cuando el volcán se derrumbó sobre sí mismo por la fuerza de la erupción.

La cordillera de Aso todavía está activa y la cumbre está frecuentemente fuera de los límites. Pero si lo visitas, no te preocupes: la actividad del volcán es monitoreada de cerca y la zona de seguridad circundante se ajusta regularmente para permitirte verlo lo más cerca posible sin peligro excesivo.

Desde el Museo del Volcán Aso, a menudo es posible ver enormes nubes que se elevan desde el cráter Nakadake del monte Aso, a menos de tres kilómetros de distancia. La mayoría de los días, las nubes que emite el volcán son blancas, predominantemente vapor producido por el calor del volcán. Pero en octubre de 2021, el volcán tuvo una erupción más significativa, lanzando nubes grises de ceniza a unos 3,5 km en el aire.

El paisaje volcánico del monte Aso
Realice un recorrido autoguiado por el monte Aso y sus alrededores para ver y experimentar sus características geológicas únicas © Getty Images

Geoparque mundial de la UNESCO de Aso

Debido a su geología distintiva, el área ha sido designada Geoparque Mundial de la UNESCO. La mejor manera de comenzar su inmersión en la geología del área y sus ecosistemas distintivos es visitar el Museo del Volcán Aso. Luego, cuando esté listo para explorar, realice un recorrido autoguiado por la caldera y sus alrededores para ver y experimentar las características geológicas que dejaron las cuatro principales erupciones antiguas de Aso. También hay geoguías capacitados disponibles para recorridos personalizados.

Desde Daikanbo, un punto de observación en el borde norte, los visitantes disfrutan de amplias vistas de la caldera hasta los picos volcánicos que se han desarrollado durante los cientos de miles de años desde la creación de la caldera. Los lugareños dicen que la línea de estos picos, incluido el actual Nakadake, tiene la apariencia de un Buda reclinado. El ganado pasta en las laderas cubiertas de hierba de los picos volcánicos: la zona es famosa por su tierna y sabrosa carne Akaushi.

Agua

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Sugaru Falls, la salida a borbotones de los ríos de la caldera, se encuentra en una fisura donde los antiguos lagos alguna vez drenaron © Vicki Beyer / Lonely Planet

Impactado por el volcán

El agua es una característica clave del volcán del monte Aso. Se sabe que la caldera ha sido un lago al menos tres veces en los últimos 90.000 años, lo que explica su suelo plano, ahora cubierto de campos y hogar del pueblo de Aso.

En el lado oeste de la caldera, una línea de falla ha creado una fisura a través de la cual finalmente se drenaron los antiguos lagos. Es aquí donde encontrarás Sugaru Falls, la salida a borbotones de los ríos de la caldera, que cae 60 m hacia abajo. El nombre Sugaru significa «varios ciervos arrastrados». La leyenda dice que el dios Takeiwatatsu abrió esta fisura de una patada para poder cultivar arroz en el suelo de la caldera, pero el agua salió con una fuerza tan inesperada que se llevó consigo a varios animales.

Esta misma línea de falla fue la fuente del terremoto único en un siglo que azotó Kumamoto en abril de 2016. El terremoto de magnitud 7 provocó deslizamientos de tierra y destruyó carreteras, puentes y edificios. También reclamó la romón la puerta de la torre (una estructura histórica catalogada) y la sala principal del Santuario Aso dentro de la caldera, uno de los santuarios más antiguos de Japón y del que se dice que es el hogar de Takeiwatatsu.

La reconstrucción está en curso. Aunque muchos puentes y caminos, e incluso la sala principal del Santuario de Aso, ya han sido reparados o reemplazados, las laderas circundantes mostrarán las cicatrices de los deslizamientos de tierra en las próximas décadas.

Vista de las cataratas de Nabegataki en otoño
Nabegataki Falls es una lámina de agua de 20 metros de ancho que se vierte 10 metros sobre los restos de roca dura del flujo de lava © Getty Images

Las Cascadas de Oguni

Al norte de la caldera hay extensos pastizales, granjas y la ciudad de Oguni, todos asentados sobre un flujo piroclástico de 90.000 años de antigüedad. Echa un vistazo a las dos cascadas imperdibles en esta área, Nabegataki Falls y Shimonjo Falls, ambas resultado de formaciones rocosas dejadas por antiguos flujos de lava.

Nabegataki Falls es una lámina de agua de 20 metros de ancho que se vierte 10 metros sobre los restos de roca dura del flujo de lava. Debajo de la roca dura hay una capa más blanda de sedimento de río antiguo que se está erosionando lentamente, creando un hueco detrás del agua que cae. Los Rockhounds pueden querer hurgar en la orilla del río y recoger un trozo de obsidiana o dos: los pueblos antiguos solían astillar estas piedras para hacer cuchillos y puntas de flecha.

Cerca se encuentran las cataratas de Shimonjo, un estrecho arroyo de agua que se sumerge 30 metros en una grieta profunda, sus paredes verticales muestran columnas de basalto que resultan de la forma en que se enfrió la lava. Arriba están las Cataratas de Nabekama, una serie de rápidos que han erosionado el duro lecho del río en baches inusuales.

Mujeres bañándose en el balneario de aguas termales
Kurokawa es uno de varios pequeños pueblos cerca del monte Aso que son famosos por sus onsens © Getty Images

Relajarse en un Onsen

Sin embargo, dondequiera que haya destrucción, a menudo se puede encontrar rejuvenecimiento, y esto es particularmente cierto en el caso de la caldera del monte Aso.

La actividad volcánica en curso proporciona una gran cantidad de Onsens (aguas termales) tanto dentro de la caldera como alrededor de su borde. Uno de varios pueblos pequeños famosos por sus onsens es Kurokawa, a poca distancia en coche de Nabegataki y Shimonjo Falls. Ubicado en un profundo valle fluvial, este pintoresco pueblo está dominado por posadas tradicionales (llamadas ryokan), cada uno con sus propios baños onsen. Hace siglos, los señores feudales que viajaban entre Kumamoto o Nagasaki y Edo (la actual Tokio) se esforzaban por interrumpir su viaje en Kurokawa para disfrutar de estos baños.

Algunos ryokan tienen varios baños, incluidos baños al aire libre junto al río (conocidos como rotemburó) e incluso uno dentro de una cueva.

Hay tantas fuentes de onsen diferentes en el valle, cada una con un contenido mineral diferente, que una actividad popular para los visitantes es saltar onsen. Por 1300 yenes (alrededor de $12 USD) los visitantes pueden comprar un pase especial que permite la entrada a tres de los 28 baños onsen participantes. Paseando por las estrechas callejuelas del pueblo, no es inusual ver a personas vistiendo yukatas de algodón proporcionadas por sus hoteles y cargando pequeñas bolsas que contienen toallas y artículos de tocador mientras van de un baño a otro. Su presencia contribuye al ambiente relajado de este entorno idílico.

El Yuakari en Kurokawa-onsen Kumamoto Japón
El Yuakari en Kurokawa-onsen. Pasar la noche en un ryokan de Kurokawa es una delicia © Getty Images

Pasar la noche en un ryokan de Kurokawa es una delicia. Se le servirán suntuosas cenas y comidas por la mañana con ingredientes y especialidades locales y, en general, será mimado por un personal amable. La mayoría de los ryokan pueden acomodar requisitos dietéticos especiales con previo aviso.

Como cadena de islas volcánicas, hay muchos lugares en Japón donde los visitantes pueden disfrutar de baños onsen, pero pocos están a la sombra de un volcán aún activo como el monte Aso. Es el lugar perfecto para apreciar verdaderamente el impacto del fuego y el agua, las fuerzas elementales que siguen dando forma a la vida en esta épica isla.

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