Los nuevos hallazgos del patrimonio antiguo de Egipto

El antiguo Egipto ha cautivado al mundo durante milenios, con su lenguaje críptico de jeroglíficos, faraones legendarios a nivel de dioses y templos y tumbas misteriosos y bien conservados. Pero aunque el antiguo Egipto haya desaparecido hace mucho tiempo, eso no significa que esté muerto. Esta civilización cobra más vida ahora que en años, ya que el país moderno toma medidas audaces para preservar, restaurar y exhibir su herencia como nunca antes.

Con el próximo aniversario del descubrimiento de la tumba del rey Tutankamón por parte del arqueólogo Howard Carter (100 años en 2022) y la tan esperada inauguración del Gran Museo Egipcio, Egipto confía en el legado y el misterio de su pasado para atraer a los viajeros. Los descubrimientos continúan a buen ritmo y se suman a la extensa colección de artefactos increíbles de una de las culturas más impresionantes y perdurables del planeta.

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Los arqueólogos de todo Egipto están descubriendo nuevos tesoros © Alexandra Krull / Getty Images

Aprende sobre nuevos descubrimientos en museos de vanguardia

Las arenas egipcias continúan entregando lentamente sus tesoros que han sido escondidos durante miles de años, desenterrados triunfalmente por arqueólogos de todo el país. En Saqqara, un cementerio activo durante más de 3500 años, el descubrimiento en enero de un templo con inscripciones dedicadas a una antigua reina previamente desconocida está reescribiendo la historia.

Un mes después, cerca de Alejandría, en la costa mediterránea, los arqueólogos descubrieron cámaras funerarias que albergaban dos momias de lengua dorada. Los expertos creen que las lenguas doradas les dieron a las momias la capacidad de hablar en el más allá. Más al sur, en la ciudad de Sohag, junto al Nilo, los investigadores encontraron una cervecería de 5000 años de antigüedad que probablemente elaboraba cerveza para rituales funerarios. Los expertos creen que es el más antiguo del mundo.

Uno de los sitios arqueológicos más ricos del país sigue siendo el área alrededor de Luxor, la ciudad moderna y el gran museo al aire libre que se encuentra en la cima de la antigua Tebas, una vez que fue la gran capital del Alto Egipto. En abril, los arqueólogos desenterraron una ciudad perdida de 3000 años de antigüedad que los investigadores calificaron como el descubrimiento más importante desde que se encontró la tumba de Tutankamón en el cercano Valle de los Reyes.

Los viajeros podrán comerse con los ojos estos artefactos y decenas de miles más en el nuevo Gran Museo Egipcio de El Cairo, cuya apertura finalmente está programada para fines de 2021 después de años de retrasos. El GEM será el museo más grande del mundo dedicado a una sola civilización cuando se inaugure. Los curadores ya han trasladado más de 50.000 artefactos, algunos nunca antes vistos y recién retirados del almacenamiento, al museo, que también exhibirá todos los tesoros del entierro de Tutankamón en el mismo lugar por primera vez.

Para aquellos que no pueden esperar, pueden probar lo que les espera en el Museo Nacional de la Civilización Egipcia, que ya está abierto y vio la llegada de 22 de los faraones momificados más famosos del país durante el majestuoso Desfile Dorado de las Momias Reales en Abril.

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La excavación activa en Saqqara es la más grande de Egipto © Glowimages / Getty Images

Dirígete a Saqqara para ver la excavación más activa de Egipto

Las Pirámides de Giza, la última maravilla sobreviviente del mundo antiguo, es el ícono más obvio de Egipto, pero, sorprendentemente, son algunos de los sitios históricos menos interesantes para visitar. Si bien los viajeros no deben saltearse una visita a Giza, especialmente porque aquí se encuentra el Gran Museo Egipcio y el recientemente inaugurado Aeropuerto Internacional Sphinx, los aventureros entusiastas deben fijar su mirada un poco más al sur, en Saqqara y Dahshur.

Esta enorme necrópolis, el sitio arqueológico más grande del país, tiene una trifecta de pirámides propias, y cada año se descubren más. El Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto estima que hasta ahora solo se ha excavado el 1% del sitio.

Saqqara y Dahshur fueron los campos de pruebas de los arquitectos antiguos, los predecesores y los diseños de las mesas de dibujo que hicieron posible las Pirámides de Giza. La pirámide más antigua de Egipto, la pirámide escalonada de Zoser en Saqqara, de 4700 años de antigüedad, reabrió sus puertas en 2020 después de que un proyecto de restauración de 6,6 millones de dólares y 14 años estabilizó la estructura, y por primera vez en más de una década, los visitantes pueden volver a hurgar alrededor de sus túneles interiores y cámaras.

En Dahshur, la pirámide inclinada, construida alrededor del año 2600 a. C., reabrió al público en 2019 por primera vez en 50 años, y los viajeros ahora pueden ingresar a su «pirámide lateral», que se cree que fue construida para la esposa del faraón, para el primera vez desde que fue excavado en 1956.

Chica caminando al templo de Hatshepsut, Egipto
El Valle de los Reyes alberga algunas de las tumbas más hermosas © Glowimages / Getty Images

El Valle de los Reyes de Luxor tiene la tumba más hermosa

A menudo llamado el museo al aire libre más grande del mundo, Luxor es un tesoro como ningún otro lugar. Hallazgos arqueológicos recientes van desde una ciudad «dorada» completa hasta un montón de ataúdes de madera de 3000 años de antigüedad con inscripciones completas. El Valle de los Reyes, el lugar de descanso de la realeza desde 2100 a. C., es uno de los principales atractivos de Luxor, pero el complejo sistema de venta de entradas del sitio puede hacer que algunos visitantes se pierdan sus propios descubrimientos que valen la pena.

El simple hecho de existir dentro de estas estructuras antiguas les causa daño: el sudor, el dióxido de carbono y la humedad de la respiración son suficientes para agrietar y pelar la pintura antigua. A los guías turísticos ni siquiera se les permite entrar para reducir las emisiones humanas.

El Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto agregó deshumidificadores y pantallas de vidrio en algunas cámaras y comenzó un sistema de rotación. De las más de 60 tumbas en el valle, solo una docena están abiertas en un momento dado. Pero su boleto es válido solo para tres tumbas, con algunas tumbas adicionales, incluida la del rey Tutankamón, disponibles por un costo adicional.

Vale la pena elegir sabiamente. Mi recuerdo más preciado de mi viaje a Egipto fue visitar la Tumba de Seti I. La tumba se había abierto recientemente a los visitantes después de recibir una restauración Technicolor. Fue impresionante; la restauración hizo que las inscripciones jeroglíficas y los relieves de las paredes lucieran como si los artistas los hubieran pintado ayer.

Descendiendo a través de los silenciosos pasillos de la cámara funeraria, esa mañana vacíos de otros visitantes, pasando pintura tras pintura, yo mismo podría haber muerto e ido al cielo. Abajo, en la cripta, el techo abovedado, la primera tumba construida aquí con este tipo de techo, es un mural de estrellas simples pero emotivas sobre un fondo negro, rodeado de escenas del Libro de las puertas, un texto funerario que guía el difunto al otro mundo.

Quizás otros se desanimaron por el considerable gasto adicional: LE1000 (alrededor de $ 64), el precio de boleto más alto en Egipto para un solo sitio. Aún así, pensé que valía la pena cada centavo para ver la tumba más hermosa de todo el Valle de los Reyes.

Obtenga la experiencia histórica completa de Luxor alojándose en el Sofitel Winter Palace, un hotel de la era colonial británica a orillas del Nilo que fue renovado en 2019. Aquí, en las escaleras del hotel, Howard Carter anunció el descubrimiento de la tumba del rey Tutankamón en 1922.

Sigue los pasos antiguos en el sendero de la montaña del Mar Rojo

Para obtener una perspectiva más cercana y personal de la historia de Egipto, regístrese para caminar por el Sendero de la Montaña del Mar Rojo, una caminata de 105 millas creada recientemente que toma alrededor de 10 días. La tribu beduina local Maaza dirige esta iniciativa comunitaria, el primer sendero de larga distancia del continente egipcio, y los viajeros pueden salir a pie para caminar con las personas que conocen esta tierra más íntimamente.

El Sendero de la Montaña del Mar Rojo puede ser nuevo, pero los caminos que sigue son rutas de viaje, comercio y contrabando muy transitadas que se adentran en las profundidades del desierto del este de Egipto, un área raramente explorada por los forasteros. El circuito de senderismo pasa por los picos montañosos más altos del continente, los grafitis dejados por los nabateos (mejor conocidos por su capital inmaculadamente tallada, Petra en Jordania) y las antiguas ciudades romanas con fuertes, torres de vigilancia y puertas que aún están parcialmente in situ.

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