Los 4 mejores parques nacionales y sitios históricos de Arkansas

Arkansas es uno de los rincones más salvajes de los Estados Unidos.

Dentro de las dimensiones comparativamente compactas del Estado Natural, puede encontrar los cimientos de granito de 1.400 millones de años de antigüedad de las Montañas Ozark, los valles de los ríos, los cañones boscosos y el delta aluvial del Mississippi, el río más grande de América del Norte.

Si bien muchas de las áreas silvestres más fabulosas se conservan dentro de los límites de los parques estatales de Arkansas en lugar de los parques nacionales, los visitantes pueden explorar una intrigante sección transversal de atracciones naturales y sitios históricos que son atendidos por el gobierno federal de los EE. UU.

Aquí están los cuatro mejores parques nacionales y sitios en Arkansas.

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1. Remar a lo largo del Río Nacional Buffalo

El río Buffalo de 153 millas de largo corre de oeste a este a través del corazón del norte de Arkansas, tallando gargantas y cañones a través de las tierras altas boscosas en su ruta serpenteante. En 1972, esta vía fluvial fue nombrada el primer río nacional del país, una distinción que lo convierte en un atractivo para los entusiastas del aire libre de todo el país.

La mejor manera de explorar Buffalo es, naturalmente, subirse a él. Hay una infraestructura bien establecida para aquellos que buscan remar en el río; el sitio web del parque cuenta con información tanto de las rentas de NPS como de las concesiones privadas autorizadas que operan a lo largo del río. Con entradas en Ponca o Steel Creek, Upper Buffalo es el área más popular entre los remeros gracias a la majestuosidad del paisaje: piense en un Gran Cañón más verde (aunque menos monumental).

Cientos de millas de senderos para caminatas serpentean alrededor de la cuenca del río Buffalo, incluido un sendero fluvial real que cruza el flujo y recorre 35 millas desde Ponca hasta Pruitt. Se puede acceder a otros senderos circulares a través de los bosques profundos y del interior del país desde ciudades como Jasper.

Consejo de planificación: Hay muchos lugares para acampar en el campo a lo largo del río durante un viaje de remo, sin embargo, no es necesario estar en un bote para disfrutar lo mejor de dormir al aire libre en esta área. Hay algunos excelentes campings de autocine administrado por el NPS a lo largo del río, incluido el campamento Ozark cerca de Jasper, que cuenta con un fantástico pozo para nadar.

Una tranquila cascada y un arroyo que atraviesa una zona boscosa
El Parque Nacional Hot Springs es anterior al propio estado de Arkansas © Alamy Stock Photo

2. Dirígete al Parque Nacional Hot Springs para conocer la historia y el senderismo.

El único sitio administrado por el Servicio de Parques Nacionales en Arkansas, Hot Springs, puede llamarse legítimamente el parque nacional más antiguo del país. Especie de.

Allá por 1832 (anterior a la fundación de la ciudad de Hot Springs, el Servicio de Parques Nacionales y el propio estado de Arkansas), el gobierno federal de los jóvenes EE. UU. designó las 47 fuentes termales aquí como un área de preservación y recreación. Los nativos americanos conocían los beneficios terapéuticos de estas aguas desde hacía milenios y habían utilizado las aguas termales como punto de encuentro neutral entre las tribus.

Hot Springs pronto se convirtió en una de las ciudades balneario más duraderas del país. Los balnearios se alineaban en Central Ave, formando lo que todavía se conoce como «Bathhouse Row», y los casinos florecieron; Durante un tiempo, Hot Springs fue el retiro favorito de Al Capone y un importante destino de vacaciones para los gánsteres.

Hoy, el Parque Nacional Hot Springs se extiende a ambos lados de la línea entre la preservación de esta historia y la belleza natural. La pieza central del parque son las casas de baños preservadas de Bathhouse Row, en particular la casa de baños de lujo Fordyce, que ahora sirve como centro de visitantes del parque; Lamar Bathhouse, ahora un exclusivo mercado artesanal y tienda de regalos; y dos casas de baños aún en funcionamiento, Quapaw y Buckstaff, que ofrecen masajes, tratamientos faciales y (por supuesto) baños termales. Todas las estructuras históricas han sido restauradas para exhibir la grandeza de la arquitectura del centro turístico de finales del siglo XIX y principios del XX.

Hay más en Hot Springs que solo aguas terapéuticas. Históricamente, caminar por los bosques cercanos de Arkansas era parte de la experiencia de una estadía rejuvenecedora aquí, lo que aún se aplica en la actualidad. Tres concentraciones de senderos para caminatas que se entrelazan alrededor del parque: Hot Springs y North Mountain Trails, que son de fácil acceso; West Mountain Trails, que son mejores para escapar de la naturaleza y observar la vida silvestre potencial; y el Sunset Trail, que circunnavega el borde interior de los límites del parque.

El exterior de ladrillo de Little Rock Central High School, con una fila de cuatro estatuas grandes sobre las puertas y un mural de un tigre debajo de los escalones.
Little Rock Central High School fue el sitio de la eliminación de la segregación forzada durante el Movimiento de Derechos Civiles © Erik Pendzich / Alamy Stock Photo

3. Visite el Sitio Histórico Nacional de la Escuela Secundaria Central de Little Rock en el sendero del Movimiento por los Derechos Civiles

En 1954, la Corte Suprema de los EE. UU. emitió su decisión Brown vs Board of Education, prohibiendo la segregación en las escuelas de los EE. UU. y marcando el comienzo de una nueva fase importante del Movimiento por los Derechos Civiles. En 1957, Little Rock Central High School se convirtió en el punto central de los esfuerzos de integración, cuando nueve estudiantes afroamericanos (los «Little Rock Nine») fueron escoltados a clase por soldados de la 101 División Aerotransportada entre una multitud de 1000 ciudadanos blancos que se burlaban de ellos (un un incidente posterior similar en Nueva Orleans inspiró la icónica pintura de Norman Rockwell El problema con el que todos vivimos).

Hoy, Little Rock Central High School sigue siendo una escuela en funcionamiento, así como un sitio histórico nacional administrado por NPS. La historia anterior, así como el legado de la injusticia racial en el Sur (y el país), se aborda en un Servicio de Parques Nacionales en el lugar. centro de interpretación. Hable con los guardabosques de NPS para conocer otros sitios cercanos asociados con la lucha contra la segregación.

Cañones reconstruidos en un campo en el Parque Militar Nacional Pea Ridge en Arkansas, EE. UU., lugar de una batalla de la Guerra Civil
El Parque Militar Nacional Pea Ridge fue un importante sitio de batalla de la Guerra Civil © Wesley Hitt / Getty Images

4. Aprende sobre la Guerra Civil en el Parque Militar Nacional Pea Ridge

Menos conocida que escaramuzas tan famosas como Gettysburg y Antietam, la batalla de Pea Ridge, que tuvo lugar cerca de la frontera entre Misuri y Arkansas en 1862, fue una de las batallas más importantes que se libraron al oeste del río Mississippi durante esta trascendental guerra. No tienes que ser un aficionado a la historia para apreciar esta ejecución de NPS parque militar: el servicio de parques ha hecho un excelente trabajo preservando la apacible belleza del campo del siglo XIX. De hecho, si bien aquí se puede obtener una valiosa perspectiva histórica, la verdadera alegría de este campo de batalla es, irónicamente, lo pacífico que es, particularmente en senderos bucólicos como Willow Hollow Loop Hike.

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