Las mejores caminatas en Virginia Occidental

Las Montañas Apalaches se extienden a lo largo de Virginia Occidental, sus laderas boscosas ocultan una red de senderos que se sumergen en gargantas, pasan cascadas, navegan por campos de rocas y bordean ríos antiguos.

Desde las tierras salvajes de gran altura de Dolly Sods hasta las rocas de arenisca de Beartown, las características naturales únicas son aspectos geológicos destacados. La historia de la minería y la tala agrega contexto a muchas de las vistas, mientras que dos parques nacionales, Harpers Ferry y New River Gorge, llaman hogar al estado montañoso. ¿Y los 35 parques estatales, que muestran algunos de los mejores senderos del estado? Todos ellos son gratuitos. Aquí hay seis senderos para comenzar.

Sendero de pared sin fin

La mejor caminata para grandes vistas.
Circuito de 3 millas, 1-2 horas, fácil a moderado

Con vistas vertiginosas de New River Gorge y sus antiguos acantilados de arenisca, Endless Wall Trail en el Parque Nacional New River Gorge tiene un impacto memorable. Los acantilados a lo largo del sendero son populares para la escalada en roca y, en los días agradables, es probable que compartas el sendero con los escaladores que se dirigen hacia y desde el borde.

Desde el estacionamiento de Fern Creek, el sendero serpentea a través de un espeso bosque marcado por matorrales de rododendros, troncos cubiertos de musgo y el espeluznante crujido de los árboles altísimos, que se balancean con la brisa de la cima del borde. Después de cruzar Fern Creek, el sendero se extiende a lo largo del borde del cañón, donde los senderos cortos terminan en salientes de roca con paredes verticales. Después de una milla, un sendero señalizado corta hacia Diamond Point Overlook.

Solo un pequeño porcentaje de los ríos del mundo fluyen hacia el norte, y el Río Nuevo es uno de ellos. Uno de los ríos más antiguos del mundo, el Nuevo ha labrado un camino implacable a través de la meseta de los Apalaches. La evidencia de su poder se despliega dramáticamente desde el borde sur de Diamond Point, donde tendrás una vista sin obstrucciones tanto del agua como de los acantilados aparentemente interminables. Para un agradable viaje de ida y vuelta de 2.2 millas, regrese por donde vino.

De lo contrario, continúe por el borde hasta el estacionamiento del comienzo del sendero Nuttall en Lansing-Edmond Rd. Para un circuito de tres millas, siga con cuidado Lansing-Edmond Rd hacia el norte durante aproximadamente un cuarto de milla de regreso a su automóvil. Hay un camino estrecho de grava junto a la carretera. Nota: este camino se llena. Si los estacionamientos están llenos, no estacione en la calle. Podrías ser remolcado.

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Sendero de las rocas de Séneca

La mejor caminata a un hito icónico.
3 millas ida y vuelta, 2 horas, moderado

Con una altura de casi 900 pies, los picos escarpados de Seneca Rocks cortan un perfil dramático contra el horizonte en las remotas tierras salvajes del Bosque Nacional Monongahela. El primer ascenso de escalada en roca registrado fue en 1939, y desde entonces, multitudes de escaladores de toda la costa este han conducido a este lugar remoto. Sus flancos de arenisca albergan más de 400 rutas, pero los mortales amantes de la tierra también pueden disfrutar de vistas de cerca de la formación; solo necesitan caminar por el sendero Seneca Rocks Trail de 1.5 millas.

Desde el área de estacionamiento de Seneca Rocks, el sendero cruza la bifurcación norte de la rama sur del río Potomac y luego atraviesa un bosque de frondosas. Se inicia una serie de curvas, elevándose 700 pies. El sendero termina en una plataforma de observación en el extremo norte de la formación de paredes empinadas. Las vistas del valle, North Fork y los picos circundantes se extienden majestuosamente más allá de las rocas blancas y grises. Spruce Knob, el punto más alto del estado a 4,863 pies, también es visible hacia el sur.

Para obtener más información sobre las actividades recreativas en el bosque nacional y aprender más sobre la escalada en roca aquí, pase por el Seneca Rocks Discovery Center, que se encuentra a pocos pasos del estacionamiento.

Circuito del parque estatal de Beartown

La mejor caminata para familias.
Circuito de 0,5 millas, 1 hora, fácil

A pesar del nombre, es poco probable que se vean osos en este parque estatal. Pero los niños se divertirán corriendo alrededor de las rocas fragmentadas que bordean este corto circuito en Droop Mountain. Las enormes rocas son piezas de arenisca antigua que se han desprendido de la cumbre oriental de la montaña. El nombre del parque se inspiró en las muchas cuevas y grietas en las rocas, que se asemejan a las guaridas de los osos negros.

Escondido en lo profundo de un sombrío bosque oscuro con abetos y abedules amarillos, el sendero sigue un paseo marítimo de madera que cae, sube, gira y, a veces, atraviesa un verdadero país de las maravillas de rocas cubiertas de musgo, paredes rocosas escarpadas y acantilados que sobresalen. Algunas de las rocas, con sus coronas verdes cubiertas de helechos, parecen criaturas de una novela de fantasía. La señalización a lo largo del paseo marítimo analiza la geología del parque y su exuberante vida vegetal.

El parque está a 25 millas al norte de Lewisburg y abre de abril a octubre. Extiende la aventura con un viaje al cercano Parque Estatal Droop Mountain Battlefield, donde una torre mirador de madera ofrece una vista panorámica del valle del río Greenbrier y las montañas cercanas.

Amanecer desde el área de Dolly Sods Wilderness en Virginia Occidental con rayos de sol que atraviesan nubes oscuras.
No se aleje mucho de los caminos trillados en Dolly Sods: el área se usó como campo de entrenamiento de la Segunda Guerra Mundial y es posible que haya artefactos explosivos sin detonar en el desierto © Fotografía de Deb Snelson / Getty Images

Dolly Sods Wilderness: Sendero Bear Rocks hasta el sendero Rocky Ridge

La mejor caminata para vistas espectaculares.
8 millas ida y vuelta, 4-5 horas, moderado

Con su terreno rocoso y azotado por el viento, que evoca las regiones montañosas del sur de Canadá y Nueva Inglaterra, esta área silvestre de gran altitud en la cima de la meseta de Allegheny es remota, en su mayoría vacía y absolutamente hermosa. Es posible que encuentre multitudes los fines de semana de verano y otoño, particularmente cerca de Bear Rocks Preserve y sus vistas a gran altura, pero el servicio de telefonía celular irregular y los caminos forestales de grava que conducen a los comienzos de los senderos son disuasivos para algunos. No te alejes de los senderos: el área se usó como campo de entrenamiento de la Segunda Guerra Mundial y es posible que haya artefactos explosivos sin detonar en la naturaleza.

Desde el comienzo del sendero Bear Rocks, son posibles numerosos bucles, pero tenga en cuenta que, como área silvestre, la señalización es mínima y encontrar la ruta puede ser complicado. El sendero Bear Rocks cruza una vasta pradera, también conocida como césped, que se creó después de que se talara el área a principios del siglo XX. Hoy está cubierto de rocas, pastos arbustivos y abetos rojos. A las 2.4 millas, gire a la derecha en Raven Ridge Trail, siguiéndolo a través de más prados y a través de un pequeño bosque hasta Rocky Ridge Trail.

Siga este último hacia el sur a lo largo de la línea de la cresta de gran elevación, luego corte a la izquierda hacia un parche prominente de rocas de arenisca. Con una vista panorámica de las montañas al oeste, es un buen lugar para hacer un picnic. Vuelva sobre sus pasos. Es posible regresar a través de Dobbin Grade Trail; solo tenga en cuenta que puede ser difícil navegar por Rocky Ridge Trail a través de las rocas para llegar al comienzo del sendero Dobbin Grade. Partes del Dobbin Grade pueden volverse pantanosas.

Sendero de los mineros de Kaymoor

La mejor caminata para un paisaje histórico.
2 millas, 2 horas, extenuante

A medida que el Río Nuevo se abría paso a través de la Meseta de los Apalaches, expuso gradualmente vetas de carbón de alta calidad atrapadas en lo profundo de la roca. Una vez descubiertas, descendieron las empresas mineras y surgieron pequeñas comunidades para apoyar las operaciones de excavación.

Establecidas en la década de 1890, las minas de Kaymoor fueron algunas de las más productivas del desfiladero antes de cesar sus operaciones en 1962, produciendo más de 16 millones de toneladas de carbón. El Kaymoor Miners Trail, corto pero empinado, que comienza cerca de Fayetteville, desciende desde el borde del desfiladero a través de escalones y curvas hacia el sitio minero. A partir de ahí, 876 escalones se sumergen en las ruinas de una planta de procesamiento de carbón y el sitio abandonado cerca del río. Los excursionistas deben dejar intactos los artefactos a lo largo del sendero y tener en cuenta que las vías del tren a lo largo del río aún están activas.

El Kaymoor Trail corre paralelo al río a lo largo de las laderas medias del desfiladero y se cruza con el Kaymoor Miners Trail donde pasa la mina. Una sección de dos millas del Kaymoor Trail está cerrada debido a pendientes inestables, así que planifique su ruta con cuidado si desea enlazar con otros senderos.

Puente New River Gorge, visto entre vegetación y follaje que comienza a cambiar de color
El sendero del paseo marítimo de Canyon Rim termina con una vista enmarcada por árboles del elegante puente New River Gorge © Jorge Moro / Shutterstock

Paseo marítimo de Canyon Rim y senderos de paseo marítimo de arenisca

La mejor caminata para la accesibilidad.
Paseo marítimo Canyon Rim, .2 millas ida y vuelta, 15 min, fácil
Paseo marítimo de Sandstone Falls, .4 millas ida y vuelta, 15-30 minutos, fácil

Dos senderos peatonales accesibles en el Parque Nacional New River Gorge terminan en miradores panorámicos. El sendero del paseo marítimo de Canyon Rim comienza cerca del centro de visitantes de Canyon Rim y termina con una vista enmarcada por árboles del elegante puente New River Gorge, uno de los puentes de arco de un solo tramo más largos del mundo. Desde el mirador, 178 escalones descienden hasta un segundo mirador.

El sendero del paseo marítimo de Sandstone Falls se encuentra a 55 millas en automóvil al sur del Centro de visitantes de Canyon Rim. El comienzo del sendero aparece después de un pintoresco Unidad de 8 millas a lo largo del New River. El paseo marítimo totalmente accesible cruza varias islas boscosas antes de terminar en una plataforma de observación junto al río. Las cataratas de 1,500 pies de largo se extienden fotogénicamente a lo largo del río río arriba, cayendo de 10 a 25 pies.

Las recomendaciones y restricciones de seguridad durante una pandemia pueden cambiar rápidamente. Lonely Planet recomienda que los viajeros consulten siempre con las autoridades locales para obtener orientación actualizada antes viajar durante el COVID-19.

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