Lago Song Kol: Paseos A Caballo En Lo Alto De Las Montañas De Kirguistán

Una de las muchas cosas que realmente queríamos hacer durante este viaje por Asia Central era hacer una caminata de varios días a caballo. Habíamos recorrido grandes altitudes y recorridos a pie y ahora era el momento de montar un caballo y dejar que él hiciera todo el trabajo.

Llegamos al pequeño pueblo de Kochkor y hablamos con la amable y servicial mujer de Shepherd’s Life, una pequeña empresa que ayuda con el turismo comunitario. Organizamos un guía de habla inglesa, 3 caballos, 2 noches durmiendo en yurtas con familias locales, 2 desayunos y 2 cenas. Caminaríamos durante 2 días y 2 noches hasta llegar a nuestro destino final, el lago Song Kol. Recorrimos el pequeño pueblo en busca de algo de comida para nuestros almuerzos durante la caminata y dormimos bien en nuestra casa de familia.

El costo total de nuestro viaje fue de $ 250 USD, incluido un viaje en taxi hasta el punto de recogida de caballos y de regreso a Kochkor desde el lago Song Kol. Puede comunicarse con Shepherd’s Life o Kochkor CBT, ambos ubicados en la carretera principal de la ciudad.

Tuvimos una buena experiencia con nuestro guía, pero todos los tours tienen críticas mixtas en línea.

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Buscando en el mercado algo de comida para llevar en nuestra caminata.

A la mañana siguiente, cuando nos despertamos, el cielo se veía bastante sombrío y gris. ¡El clima típico de Goats On The Road nos había encontrado de nuevo! Aún así decidimos seguir adelante con el viaje y partimos en un automóvil con nuestro guía hacia el pueblo aún más pequeño de Kyzart, donde encontraríamos a nuestros caballos. Durante el viaje, el cielo se abrió y estábamos completamente volcados, lo que no es una buena señal.

Cuando llegamos al pueblo, la oscuridad pareció disiparse y ¡teníamos un trozo de cielo azul y sol directamente encima de nosotros! Cargamos nuestros caballos, el de Nick era un hermoso caballo negro, así que lo llamamos Denzel Washington y el mío era un caballo de color rubio anaranjado, así que lo llamamos Mostaza. Nuestro guía Scott, Denzel y Mustard serían nuestros acompañantes durante las próximas dos noches.

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¡Ensillar! Yo con mi caballo Mostaza

Caminamos a través de la maleza seca, sobre pequeños arroyos y hacia las imponentes montañas cubiertas de nieve en la distancia. Nos encantaba estar en nuestros caballos, nos costó un poco acostumbrarnos a la silla, las riendas y cómo controlar el caballo, pero en general, eran bastante mansos y escuchaban bien… hasta que llegamos a nuestro primer tramo cuesta abajo de la caminata hacia el valle. Mostaza no se movía. No tenía ganas de ir cuesta abajo, tal vez estaba traumatizado por una experiencia anterior de pendiente descendente, no sé. Scott tuvo que ponerse detrás de mi caballo y forzarlo a bajar la colina.

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La mostaza estaba bien en las tierras planas, ¡pero no iba cuesta abajo!

Paramos para almorzar después de montar durante unas 3 horas. La pequeña mancha de sol todavía estaba directamente sobre nosotros y almorzamos cerca de un pequeño río. Sacamos nuestra estufa y olla y cocinamos algunos fideos instantáneos con huevos duros y queso al lado.

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Disfrutando de nuestra pausa para el almuerzo junto al río.

A medida que continuamos caminando, pudimos ver que la tormenta comenzaba a engullir totalmente las montañas en una niebla espesa y blanca. ¡De repente, empezó a granizar! Nuestro tiempo con el parche soleado había terminado. Sin embargo, estábamos contentos de haber tenido el sol durante tanto tiempo y justo cuando estaba aceptando la lluvia e iba a aprovecharla lo mejor posible, doblamos una curva en la ladera y Scott dijo «allí, dormiremos en esos yurtas”. Era música para nuestros oídos.

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Nuestra acogedora yurta para pasar la noche.

Una familia kirguisa vive en dos de las yurtas y han instalado una tercera para que duerman los turistas. Corrimos dentro de la yurta de la familia justo cuando el granizo se había convertido en un aguacero completo. Nos sentamos cerca de la estufa caliente, hablamos con la madre y la abuela de la familia y jugamos con dos adorables nietas. La madre de familia barría y organizaba frenéticamente su hogar, traía un poco de estiércol seco para el fuego y cocinaba un poco de pan recién horneado para nosotros.

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Pan fresco preparándose para entrar en el pequeño “horno”

Disfrutamos del pan suave y caliente con un poco de mermelada casera de albaricoque y mantequilla recién batida en la yurta. Nos acurrucamos debajo de una manta y observamos cómo la lluvia caía a cántaros. Intentamos aprender el complejo juego de cartas de Scott con reglas inventadas y le enseñamos nuestro tradicional juego de cartas de viaje, cabeza de mierda. También probamos un poco de la leche de yegua fermentada de Kirguistán que la familia había hecho… ¡Era tan mala como la que probamos en Mongolia!

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Probar la variedad kirguisa de leche de yegua fermentada, llamada Kumis

Esa noche la madre nos cocinó una rica sopa especiada con arroz y cordero, junto con pan y mucho té. Nos acurrucamos en nuestros sacos de dormir, nos cubrimos con otras 3 mantas y nos desmayamos rápidamente.

A la mañana siguiente me desperté a las 6:30 y miré afuera: estaba nevando. Volví a la cama, pensando que hoy no pasaríamos por el paso. Pero a eso de las 9:00 todos nos levantamos, desayunamos, ensillamos los caballos y nos pusimos en marcha. El sol había vuelto a salir y pudimos despegar.

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Ensillar los caballos para la larga caminata que tenemos por delante

Las vistas del segundo día eran de otro mundo. No había nada más que cielos azules delante de nosotros. Subimos y subimos, zigzagueando y zigzagueando hacia el paso de 3.700 m. Nuestros caballos resoplaban y resoplaban y patinaban sobre las rocas y la nieve fangosa que cubría el suelo. Los halcones volaban muy por encima de nosotros y los únicos sonidos eran los cascos de nuestros caballos y su respiración.

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Nick y Denzel subiendo la empinada colina hasta el paso

Acabábamos de hacer una caminata de 2 días alrededor de Karakol y nuestros músculos todavía estaban doloridos, ¡fue agradable tener al caballo gimiendo subiendo el paso y no a nosotros!

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Mustard y yo subimos al paso, ¡mejor que él camine que yo!

Los picos irregulares que nos rodeaban eran impresionantes y justo cuando pensábamos que no podía mejorar, llegamos a la cima del paso y vimos la vista del lago Song Kol abajo. Simplemente impresionante.

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Nosotros con Scott y nuestros caballos en la parte superior del paso, ¡lo logramos!

En la parte superior del paso, nos encontramos con un hombre a caballo que llevaba un rifle que nos dijo que una manada de lobos había matado a uno de sus caballos y que ahora estaba a la caza de los depredadores asesinos. Debido a la nieve en las montañas más bajas, los lobos pueden cazar bajo el camuflaje blanco y, por lo tanto, se vuelven más valientes. Abandonan las altas cumbres de los cerros por los que suelen andar y bajan al valle en busca de ganado para alimentarse.

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A la caza de los lobos que mataron a su caballo

Después de nuestra charla con el cazador, hicimos nuestro descenso al valle de abajo. Una vez más, Mustard no estaba muy feliz de ir cuesta abajo, pero esta vez podía simpatizar con él. El suelo estaba fangoso, húmedo y fangoso. Los caballos tuvieron dificultades para bajar la montaña, resbalando y deslizándose todo el camino. Entonces, para facilitarle las cosas a mi caballo, me bajé y caminé con él. Después de un minuto, se detuvo, se acostó y comenzó a rodar por el barro, cubriendo mi silla y mi manta con tierra.

¡Era oficial, no quería que lo montara!

Después de un tiempo intenté volver a subirme, y de nuevo él no quería moverse. Scott y Nick lo azotaron en el trasero y finalmente se puso en marcha. Llegamos a una colina fangosa donde yo sabía que Mustard no podría manejarlo. Sus piernas se doblaron debajo de él y cayó de lado en la colina. Afortunadamente, había estado planeando mi curso de acción en caso de que esto sucediera. Lancé mi pierna izquierda tan pronto como sentí que Mustard se tambaleaba para que no quedara aplastada entre él y la colina, dejé caer mis manos al suelo y simplemente rodé.

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¡Mostaza y yo no nos llevábamos bien!

Mustard y yo nos acostamos contra la montaña por unos momentos antes de levantarnos. Durante el siguiente par de horas, lo acompañé. Definitivamente ya no nos llevábamos bien. ¡Creo que le di demasiado margen de maniobra al principio y sabía que podía conseguir lo que quería!

Después de cabalgar durante unas 3 horas, llegamos al final del valle y llegamos a las orillas del reluciente lago Song Kol. El sol brillaba sobre el agua, el suelo sobre el que caminábamos estaba finalmente seco y las imponentes montañas nevadas como telón de fondo eran la guinda del pastel.

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El telón de fondo de la montaña en el lago Song Kol era impresionante.

La caminata final de 2 horas hasta nuestra estadía en la yurta fue hermosa y cuando llegamos no queríamos irnos. Paseamos por la orilla del lago y no pudimos evitar mirar con asombro las montañas que nos rodeaban. Tener la mezcla de nieve y sol contra el lago azul y nuestra yurta blanca fue realmente mágico.

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Las orillas del lago Song Kol
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Nuestra yurta para pasar la noche: ¡qué vista!

Disfrutamos de nuestra última noche jugando a las cartas con Scott, bebiendo algunas cervezas y devorando una comida casera. Scott fue un excelente guía y nuestra primera experiencia de caminata a caballo fue inolvidable.

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Tomando cervezas y cenando con nuestro guía, Scott

¿Alguna vez has hecho rutas a caballo? ¿Cómo fue tu experiencia? ¡Cuentanos sobre eso abajo!

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