Dónde encontrar mitos y leyendas en los paisajes de Noruega

Los increíbles paisajes de Noruega han inspirado a los viajeros durante generaciones. Pero mucho antes de eso, fueron la columna vertebral de la rica mitología y folclore del país.

En la vida cotidiana, la gente navegaba por lagos y fiordos de profundidad insondable, bosques profundos y oscuros y montañas llenas de picos rocosos y vientos silbantes. Estos fondos fantásticos sirvieron de inspiración para las criaturas mitológicas y los cuentos legendarios más memorables de Noruega. A su vez, la naturaleza noruega cobró vida con la posibilidad de encuentros de otro mundo.

Hoy en día, es probable que los visitantes pasen mucho tiempo disfrutando del increíble aire libre de Noruega, haciendo senderismo, nadando o persiguiendo la aurora boreal en el cielo invernal. Pero conocer la rica historia y el simbolismo puede profundizar su apreciación de la belleza que lo rodea.

Una estatua de troll noruego en el campo de Noruega
Encontrarás estatuas de trolls por toda Noruega, aunque ten cuidado, según la tradición noruega, rara vez son útiles para los seres humanos © George Pachantouris / Getty

Es probable que la montaña a la que te diriges haya sido alguna vez un troll, atrapado en la luz del amanecer. Si te sumerges en un lago resplandeciente para refrescarte, podrías compartirlo con una serpiente marina de proporciones épicas o un caballo de agua con intenciones malévolas. O tal vez la cascada te conceda el don de la música, pero solo si tu ofrenda es lo suficientemente buena.

Aquí le mostramos dónde buscar conexiones con mitos y leyendas mientras explora el aire libre de Noruega.

trolls

Los trolls son la imagen por excelencia de la mitología noruega y hoy en día se ven con mayor frecuencia en las tiendas de souvenirs. Su imagen también está tallada en madera o piedra que puede encontrar en una caminata o en un sendero forestal. Aquí son diminutos y, a veces, incluso sonrientes y amistosos, pero según el profesor Terry Gunnell, experto en tradiciones folclóricas, alguna vez fueron gigantes del paisaje rocoso.

Vista de las montañas Seven Sisters desde la cubierta de un crucero Hurtigruten a lo largo de la costa de Noruega
Se dice que las Montañas de las Siete Hermanas son trolls que se convirtieron en piedra a la luz del día © Kerry Kissane / Getty Images

“Ciertamente, cualquiera que haya estado en el oeste de Noruega y haya ido a Trondheim y más lejos está muy consciente de la idea de los trolls. Por ejemplo Jotunheimen; jotún significa gigante de una forma u otra, así que esta es la tierra de los gigantes. Es el tamaño del paisaje, es el poder del paisaje.

“Los trolls son seres muy paganos, son los que crean el paisaje hasta cierto punto. Son un desarrollo del nórdico antiguo, a veces llamados los gigantes de hielo que crearon el mundo o de los que se creó el mundo. Pero, en general, son una amenaza para cualquiera que esté en las áreas salvajes de Noruega. Un cazador a menudo los escuchaba hablar entre ellos sobre cómo se lo iban a comer. Puedes escuchar sus voces dentro del paisaje».

Dónde encontrar trolls: Se dice que las características del paisaje en toda Noruega son restos de trolls que se quedaron al sol, incluidas las famosas Montañas de las Siete Hermanas en Nordland. Según cuenta la historia, una vez fueron siete hijas que se quedaron fuera demasiado tarde y fueron perseguidas hasta el amanecer y petrificadas en estos magníficos picos. Un ejemplo aún más famoso es Trolltunga, la icónica pieza de roca que se encuentra en muchas fotos de Instagram; se traduce literalmente como ‘lengua de troll’.

El Trollskogen (Bosque de los Trolls) de Bergen tiene muchos senderos aptos para toda la familia y llenos de brillantes esculturas de madera de trolls para descubrir; no se preocupe, son de la variedad más amigable.

Dónde experimentar el arte y la cultura sámi en Noruega

Cascada en el bosque brumoso
El don de la música se puede encontrar en una cascada, para aquellos con la ofrenda adecuada © Michele D’Amico supersky77 / Getty Images

Fossegrim

El sonido musical del agua corriendo y la posibilidad de que haya criaturas ocultas detrás de su cortina han creado mitologías en torno a las más de 300 cascadas de Noruega.

Terry Gunnel explica: “si quisieras convertirte en un buen músico (el violinista y la música de violín es la central en Noruega), entonces subirías a una cascada y tomarías una pierna de cordero. Si es una pierna de cordero lo suficientemente buena, este viejo saldrá de la cascada y te enseñará a tocar melodías particulares. Si no es lo suficientemente grande, simplemente te enseñará cómo afinar el violín.

Y si te enseñan esta melodía, tienes suficiente poder para hacer que todos en la sala bailen hasta el río y se ahoguen. Esta es una buena excusa para decir ‘Me gustaría un descanso para tomar una cerveza en una boda’, de lo contrario, podrías tocar la melodía de la cascada».

Dónde encontrar el Fossegrim: Podría estar en casa en cualquiera de los cientos de hermosas cascadas de Noruega. Sin embargo, el estruendoso Kjosfossen cerca de Flåm, y accesible en el tren de Flåmsbana, es una buena apuesta, ya que puedes caminar hasta la orilla del agua con tu ofrenda. La cascada gemela Låtefossen, cerca del Parque Nacional Hardangervidda, también es particularmente pintoresca. El agua corre debajo de un puente por el que puedes caminar o conducir (solo prepárate para mojarte).

Una representación del espíritu aparece al pie de una estatua dedicada al violinista Ole Bull en Bergen con agua corriendo sobre ella.

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Violentas corrientes de marea y un vórtice arremolinado en el estrecho de Saltstraumen, la vorágine más grande del mundo
Los lagos y fiordos pueden ser muy profundos en Noruega, por lo que se inventaron historias para mantener a los niños alejados de ellos © Saturdated / Getty Images

Nokken

La idea de un espíritu del agua en forma de caballo puede evocar imágenes románticas de cabalgar hacia la puesta del sol, pero para generaciones de padres noruegos, fueron la encarnación viva, y muy útil, del peligro.

“Es una forma muy buena de aconsejar a los niños”, dice Terry Gunnell. “En primer lugar, sobre la naturaleza viva de los lagos de esa profundidad, pero también sobre el peligro. Ayuda a mantener a los niños alejados de los lagos y seguros.

La mayoría de las historias hablan de niños que ven un caballo extraño junto a un lago y se suben al lomo. Las historias pueden terminar de dos maneras; si uno de los niños dice ‘Dios mío’ sobre algo, entonces el caballo se va y los deja en paz. Otras historias más desagradables hablan de niños que son llevados al lago y luego se encuentran trozos de pulmón e hígado flotando en la parte superior del lago”.

Dónde encontrar el Nøkken: El lago Tårntjernet en el Parque Nacional Jomfruland fue la inspiración detrás del artista Theodor Kittelsen. representaciones etéreas del espíritu del agua. Lleno de nenúfares, el entorno idílico ahora está asociado para siempre con el caballo de agua que es más peligroso de lo que parece.

Lago Seljord
El lago Seljord es el hogar de la serpiente marina más famosa de Noruega © Jens Chr.Strandos / Getty Images / 500px Plus

Serpiente marina

El lago Seljord es supuestamente el hogar de la legendaria serpiente Selma. Los relatos de testigos presenciales de la serpiente se remontan a 1750, pero el motivo será familiar para muchas personas en todo el mundo.

“Son historias muy similares a las historias del lago Ness y las encontradas en Lagarfljót en Islandia. Obtenemos restos de ello en Tolkien. El Hobbit; la idea del héroe contra la serpiente. Los monstruos en los lagos son conocidos desde Escocia hasta Islandia y Noruega”.

Dónde encontrar a Selma: Seljord está tan orgulloso de su asociación con la mítica serpiente que incluso la tiene estampada en su escudo de armas. La mejor vista es desde lo alto de la Torre de la serpiente marina (que tiene instrucciones completas sobre qué hacer si lo ve). Para ser una ciudad pequeña, su huella en la cultura noruega es enorme: se sabe que muchos cuentos y canciones populares se grabaron originalmente en esta zona.

Conduciendo por la costa oeste de Noruega a través de fiordos salvajes y maravillas de la ingeniería

Gran oso pardo adulto camina por el bosque.
Las cualidades más humanas del oso dieron lugar a historias de hombres-oso en Noruega © Kjekol / Getty Images / iStockphoto

Osos

Noruega es hogar de osos pardos y polares y Terry Gunnell explica que las características más humanas del oso, el hecho de que lloran y se paran sobre dos patas, inspiraron muchas historias sobre ellos.

“La idea del hombre oso está muy extendida. Son historias muy similares a las historias de hombres lobo; una persona se transforma en un oso y sale a la naturaleza y luego hay que ocuparse de ella”.

Dónde encontrar osos: El archipiélago de Svalbard alberga alrededor de 3.000 osos polares. Es muy peligroso ir solo; una visita guiada o un crucero es su mejor oportunidad de ver uno mientras deambulan libremente. Los osos pardos son una rareza preciosa en Noruega, pero puede tener suerte y ver uno en el Parque Nacional Øvre Dividal entre junio y mediados de agosto.

Tiendas tradicionales sami de piel de reno (yurtas laponas) en la región de Troms de Noruega con la aurora boreal en el cielo
El espectáculo de la aurora boreal dio lugar a supersticiones tradicionales sami © V. Belov / Shutterstock

Auroras boreales

Una de las grandes maravillas naturales del mundo, la aurora boreal es una vista impresionante, pero en las profundidades del campo oscuro, la multitud de colores puede ser aterradora. Tales viejas supersticiones sámi sobre las luces, inspiradas en el temor reverencial; que eran algo a lo que temer y de lo que mantenerse alejado. Algunos incluso creían que las luces llevaban consigo las almas de los muertos.

Dónde ver la aurora boreal: El norte de Noruega es uno de los mejores lugares del mundo para intentar ver la aurora boreal, pero con este escurridizo fenómeno, nada está garantizado. La temporada alta es entre noviembre y marzo: aquí hay algunos consejos sobre cómo ver la aurora boreal en 2022.

Granja noruega con vistas a un lago con niebla en el aire por encima de él.
El miedo a los Huldra era tan grande que la gente a veces movía sus granjas enteras solo para complacerlos © Mats Anda / Getty Images

Huldra

“Tenemos varias palabras para ellos”, dice Terry Gunnell. “Se han convertido en duendes en Islandia, pero los noruegos no usan esa palabra para ellos con mucha frecuencia. Suelen llamarse la gente subterránea o los Huldra, los ocultos. Ambas son palabras que usas para evitar nombrarlas.

Hay muchas historias noruegas sobre cómo Jesús caminaba y esta mujer escuchó que iba a visitarlo y escondió a sus hijos sucios (o niños más feos o, a veces, niños más hermosos). Se dio cuenta de que algunos de ellos estaban desaparecidos y dijo que seguirían desaparecidos de ahora en adelante. Esa es la creación de la gente oculta.

“Son gente clandestina. Están bajo nuestros pies y se escuchan muchas historias sobre personas que mudan sus granjas. [as cow waste falls] en la mesa de la gente de abajo y no están muy contentos con eso”.

Dónde encontrar Huldra: Las huldra a menudo se asocian con los bosques de Noruega, por lo que no tendrás que buscar muy lejos en este paisaje verde para encontrar su hogar. Él Eventyrskogen (Fairytale Forest) en Årdal es un sendero pintoresco y fácil de caminar con muchas referencias a elfos, trolls y otros cuentos folclóricos noruegos.

Para más información sobre cómo la ‘gente clandestina’ interactúa con las granjas, Skaldegard ofrece narraciones que incluyen cuentos de Huldra en una visita privada.

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