Cómo ser un turista responsable de la vida silvestre – Lonely Planet

La llamada de la naturaleza, y la vida silvestre que contiene, es poderosa. Pero a medida que la oscura verdad detrás de muchas actividades de turismo de vida silvestre se vuelve cada vez más clara, el caso del turismo responsable nunca ha sido más sólido. Sin embargo, reconocer que deberíamos ser más responsables es solo una parte. Aprender lo que esto significa y ponerlo en práctica es clave.

«Lo importante a tener en cuenta es que los animales salvajes no son artistas», dice Ben Pearson, director sénior de campañas de la rama australiana de la organización internacional sin fines de lucro dedicada al bienestar de los animales. Protección Animal Mundial. «Si desea ver la vida salvaje en vacaciones, lo mejor que puede hacer es encontrar un lugar para verla en la naturaleza. La siguiente mejor opción es buscar un santuario legítimo que ofrezca solo observación, para que los animales puedan mostrar sus comportamientos naturales».

Avistamiento de ballenas en Cabo San Lucas, Baja California, México
Avistamiento de ballenas en la costa de Cabo San Lucas, México © Stuart Westmorland / Getty

Esto puede sonar restrictivo, pero nada eleva más una experiencia con la vida silvestre que el conocimiento de que los animales involucrados se sienten tan cómodos en su presencia como lo hacen feliz al estar en la de ellos. Aquí hay algunos consejos prácticos para asegurarse de no alterar el equilibrio.

Mantenga su distancia y evite oportunidades para interactuar

No es fácil resistir nuestro instinto de acercarnos a la vida silvestre. Los científicos incluso tienen un nombre para esto, la hipótesis de la biofilia, que sugiere que los humanos poseen una tendencia innata a buscar conexiones con la naturaleza. Pero mantener las manos alejadas generalmente siempre es lo mejor para los animales involucrados.

«Si un lugar turístico ofrece la oportunidad de montar, tocar o tomarse una selfie con un animal salvaje, hay muchas posibilidades de que ese animal haya sido tratado con crueldad», dice Pearson. Los espectáculos con animales, los paseos en elefante, los nados con delfines en cautiverio y la interacción con grandes felinos son ejemplos más ampliamente publicitados de experiencias turísticas que, según los expertos en bienestar animal, comprometen el bienestar de los animales, pero muchas otras interacciones aparentemente inofensivas pueden tener un impacto igualmente devastador.

«Incluso los animales más pequeños no se las arreglan bien para ser manipulados por humanos», dice Pearson, y agrega que los perezosos utilizados en la industria del turismo generalmente mueren dentro de los seis meses posteriores a la captura.

¿La alternativa? Los safaris a pie y en jeep dirigidos por guías experimentados no solo ofrecen la emoción de observar la vida silvestre en su hábitat natural, sino que también ayudan a mantener a los animales, y a usted, a salvo.

Los mejores lugares para ver tigres en libertad

Tres delfines nariz de botella nadando muy juntos en agua clara;  cada uno es más grande que el que está debajo.
Delfines nariz de botella en Mozambique © cormacmccreesh / Getty Images

Busca santuarios genuinos

Los santuarios de vida silvestre brindan oportunidades valiosas para ver y aprender sobre especies que son difíciles de ver en la naturaleza. Sin embargo, en esta era de lavado verde, vale la pena investigar para asegurarse de que los santuarios que planea visitar funcionen en el verdadero sentido del término.

«Mira dónde están alojados los animales», dice Pearson. «¿Tienen espacio para moverse y mostrar comportamientos naturales? ¿Hay protección contra el clima y algún lugar al que puedan ir para estar lejos de los visitantes?» Optar por viajar con un operador responsable también puede ayudarlo a evitar visitar involuntariamente centros de vida silvestre que no operan en el mejor interés de sus animales. Los aspirantes a voluntarios de vida silvestre también deben tener en cuenta que los santuarios de alto bienestar generalmente no permiten el contacto directo con la vida silvestre.

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Resista la tentación de alimentar a la vida silvestre

«A pesar de tus mejores intenciones, alimentar a los animales salvajes hace más daño que bien», dice Pearson. «Como resultado de la alimentación continua, los animales se vuelven dependientes de los humanos para alimentarse y pueden volverse agresivos». En los EE. UU. y Canadá, por ejemplo, los guardabosques a menudo se ven obligados a exterminar a los osos salvajes que representan un riesgo para los humanos como resultado de la alimentación. Numerosos estudios también han concluido que alimentar a la vida silvestre puede causar estragos en sus patrones de reproducción y migración.

Un tigre yace sobre una pradera pantanosa;  otro se está abrazando a él.
El Parque Nacional Ranthambhore es el mejor lugar para observar tigres salvajes en Rajasthan © wanphen chawarung / Shutterstock

Cuidado con las áreas grises como el lavado de elefantes y nadar con tiburones ballena

Tenga en cuenta que las experiencias turísticas que se han creado como alternativas sostenibles a actividades problemáticas a menudo tienen sus propios problemas.

«El lavado de elefantes es importante», dice Pearson. «Muchas personas creen que esta es una mejor alternativa que montar a caballo, pero permitir que los turistas laven un elefante requiere un alto nivel de control sobre el animal. Con el barro utilizado como protección solar y para mantener a los elefantes frescos en el calor, este lavado constante puede tener un impacto negativo en su bienestar también».

Otro ejemplo es nadar con la vida marina salvaje que es cebada o alimentada para acercarla a los humanos. A la industria de la natación con tiburones ballena en Oslob, Filipinas, por ejemplo, se le atribuye haber sacado a la comunidad local de la pobreza, pero el hecho de que los tiburones ballena solo se reúnan aquí porque están acostumbrados a que los alimenten ha llevado a los conservacionistas a cuestionar su sostenibilidad.

La buena noticia es que hay cientos de lugares en todo el mundo enumerados en nuestro sitio web y en nuestras guías donde podrás observar elefantes, tiburones ballena y otras increíbles criaturas de manera más responsable. Es posible que deba viajar un poco más lejos o pagar un poco más, pero al menos puede estar seguro de que no está comprometiendo la vida silvestre involucrada.

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Cuida lo que comes y considera optar por comidas veganas

¿Sabía que puede ayudar a proteger la vida silvestre simplemente observando lo que come en sus viajes?

«Alentamos a los viajeros a evitar cosas como la carne de monte, que a menudo se caza y mata de manera inhumana», dice Pearson. Y no olvides tus bebidas. Popular en el sudeste asiático, el vino de serpiente generalmente se elabora ahogando una serpiente viva en alcohol, mientras que el café luwak se produce enjaulando y alimentando a la fuerza a los gatos de civeta.

No hay una forma más sostenible o consciente de la vida silvestre de comer que volverse vegano, incluso si eso significa solo algunas comidas selectas en su viaje. Póngase al día con el lo mejor de los viajes veganos aquí.

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Toma submarina de un tiburón ballena alimentándose cerca de la superficie del agua con su enorme boca abierta;  un banco de peces lo rodea.
Un tiburón ballena alimentándose © Fata Morgana por Andrew Marriott / Shutterstock

Compra sabiamente

Evitar los recuerdos hechos con animales salvajes, como las medicinas tradicionales y las joyas hechas con coral, también forma parte de ser un turista responsable de la vida silvestre.

«En su lugar», dice Pearson, «compre souvenirs ambientalmente sostenibles producidos localmente. Estará apoyando a las comunidades y la cultura locales, y también protegerá a los animales».

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Hablar alto

«Generar conciencia sobre el mal trato a los animales es una de las mejores cosas que la gente puede hacer para detenerlo», dice Pearson, quien sugiere plantear el problema con respeto al lugar y compartir su experiencia con amigos y familiares a través de las redes sociales.

«Sabemos que la mayoría de las personas visitan lugares de vida silvestre, o participan en experiencias con la vida silvestre, porque aman a los animales. Si más personas son conscientes del impacto en el bienestar de la vida silvestre antes de reservar su viaje, es menos probable que apoyen lugares crueles y participen en actividades problemáticas». actividades.»

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